Auf in die Pampa

Kathrin Winzenried auf den Spuren von Walliser Auswanderern

Medium: DVD
Dauer: 50 Min.
Untertitel: Untertitel Deutsch, Untertitel für Hörbehinderte
Produktion: 2012
Bildformat: 16:9
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Auf in die Pampa

Hunger, Not und keine Perspektiven: Viele Oberwalliser Bauern waren Mitte des 19. Jahrhunderts am Verzweifeln, mit ihren Kräften am Ende, und sahen keinen Ausweg. Da drang die Kunde vom fernen Argentinien mit seinen unendlichen Landreserven hinauf in ihr Dorf. In Visperterminen folgten besonders viele dem Lockruf aus der Ferne. Hier zeichnet Kathrin Winzenried die Geschichte nach, die vor über 150 Jahren begonnen hat. Sie erfährt, weshalb viele Dorfbewohnerinnen und -bewohner ihr Glück in Argentinien suchten und mit welchen Hoffnungen und Ängsten die Auswanderung nach Übersee verbunden war.

Der Film gibt einen Einblick in das grosse Wagnis der damaligen Walliser «Wirtschaftsflüchtlinge». Ihr Einsatz für ein besseres Leben war hoch und begann mit dem oft traumatischen Abschied von der Heimat , von dem sie wussten, dass er endgültig war. Zum Haupt-Auswanderungsziel der Oberwalliser wurde in den 1860er-Jahren die Walliser Kolonie San Jeronimo Norte in der argentinischen Provinz Santa Fe. Ein Gefühl dafür, wie sich die Bergbauern in der weitläufigen Pampa zurechtfanden, ohne ein Wort Spanisch zu sprechen, vermitteln ihre Briefe und Fotos.

Kathrin Winzenried trifft in der ehemaligen Walliser Kolonie Nachkommen der Auswanderer, die zum Teil noch den Oberwalliser Dialekt sprechen. Die Argentinier erinnern sich an Geschichten ihrer Vorfahren und erzählen vom Schweigen der Grossväter, die ihren Schmerz über den Verlust der Heimat ganz für sich behielten.

Kathrin Winzenried begleitet Karl Studer und Julian Vomsattel, beide aus Visperterminen, auf ihrer Reise zu den argentinischen «Wallisern». Die beiden gehörten vor 25 Jahren zu den ersten aus dem Wallis, die sich auf der Suche nach ihren Vorfahren nach San Jeronimo Norte begaben und nur noch staunen konnten, wie viel Schweizertum sich in der Pampa erhalten hat.

Weshalb die Walliser Auswanderer sich zu Beginn nur zögerlich integrierten, wie sie zu Pionieren der argentinischen Milchwirtschaft wurden und wie sehr das Schweizer Brauchtum in San Jeronimo Norte heute noch gelebt wird, das zeigt diese Reise ins «argentinische Wallis», heute die grösste Schweizer Kolonie Lateinamerikas - eine Spurensuche voller Überraschungen.