Fahrstuhl zum Erfolg: Jeanne Moreau und Miles Davis

5. Dezember 1957, morgens, gegen fünf. Ein Mann, eine Frau, eine Trompete. Davis hat gerade einen Soundtrack eingespielt: «L’ascenseur pour l’échaffaud», auf den laufenden Film improvisiert. Die Moreau ist auch da. Ein Fototermin am Rande der Nacht. Draussen graut der Morgen über Paris.

  • Miles Davis improvisiert in einer Nacht einen der besten Soundtracks auf einen Film.
  • Die anschliessende Fotosession sorgt im rassengetrennten Amerika für Aufregung.
  • Für Jeanne Moreau und Miles Davis wird «L’ascenseur pour l’échaffaud» zu einem Wendepunkt.

Ein bemerkenswertes Bild in schwarz-weiss: eine junge weisse Frau, eine auffällige und sehr eigenwillige Schönheit in einem hellen Kostüm, man stellt sie sich dunkelblond vor, in der Hocke neben einem stehenden schwarzen Mann in einem dunklen, sportlichen Anzug, der Trompete bläst. Sie schenkt ihm ein warmes Lächeln, er ihr einen durchdringenden Blick.

Diese drei sind die Stars in Louis Malles neuem Film «L’ascenseur pour l’échaffaud» – Fahrstuhl zum Schaffott. Jeanne Moreau, die Hauptdarstellerin des Films, dann Miles Davis, der US-amerikanische Jazzmusiker, und als drittes sein Instrument, die Trompete, die im Film eine Hauptrolle spielt.

Dezember 1957 in Paris, der junge Regisseur hat einen Kriminalroman verfilmt, in dem ein Mord einen weiteren nach sich zieht. Soeben wurde der Streifen vertont. Der Regisseur, der auch ein grosser Jazzfan ist, hatte Glück: der US-amerikanische Startrompeter gastiert gerade in Paris und willigt ein, mit seinen französischen Kollegen die Musik zu dieser Kriminalgeschichte aufzunehmen.

Mehr als ein Soundtrack

Zweimal schaut Miles Davis den Film, dann geht es zur Aufnahme: Von zehn Uhr abends des 4. bis um 5 Uhr früh am 5. Dezember improvisieren die Musiker einen Soundtrack, wie er kongenialer nicht sein könnte. Sparsam, ein kühler Sound, gleichzeitig untermalend und verstörend.

Der Film wird dadurch deutlich aufgewertet, meint auch der Regisseur Louis Malle: «Was er machte, war einfach verblüffend. Er verwandelte den Film. Ich erinnere mich, wie er ohne Musik wirkte; als wir die Tonmischung fertig hatten und die Musik hinzufügten, schien der Film plötzlich brillant. Es war nicht so, dass die Musik die Emotionen vertiefte, die die Bilder und der Dialog vermittelten. Sie wirkte kontrapunktisch, elegisch und irgendwie losgelöst.» Nun also diese Fotosession, für die sich die 30jährige französische Schauspielerin und der 31jährige US-amerikanische Musiker einspannen liessen.

Schwarzer Mann, weisse Frau

Ein Spiel der Gegensätze, schwarz-weiss wie der Film: Moreau, diese Schönheit jenseits des Clichés, hell von Kopf bis Fuss, dazu Miles Davis ganz in schwarz. Die Bilder zeigen Ungewohntes: Die beiden spielen miteinander und mit der Trompete, die beiden, die sonst jeder auf seine Art gefährlich aussehen, blödeln herum wie ein verliebtes Paar.

In einem Bild schiebt sie kokett ihre Haare zur Seite, damit er die Trompete mit Dämpferaufsatz direkt auf ihrem Ohr ansetzen kann. Dann sitzt sie und spielt Trompete (oder tut als ob), während er zart ihre Taille umfängt. Der sonst so stoisch wirkende, statueske Miles Davis wirkt locker, lächelt die Schauspielerin an, wirft sogar einmal einen direkten Blick in die Kamera. Man kann sich kaum vorstellen, welche Wirkung diese Bilder in seiner Heimat, den noch streng rassengetrennten USA haben konnten. Ein schwarzer Mann, Star oder nicht, und ein weisse Frau – und er berührt sie oder lächelt sie sogar an. Welch ein Wagnis!

Miles Davis im Studio Trompete spielend vor grossem Mikrofon.

Bildlegende: Den Stil, den er mit geprägt hat, setzt er – hier bei den Aufnahmen zu «Kind of Blue» – fort. Keystone

Fahrstuhl zum Erfolg

In diese Bilder eines gespielten Flirt könnte man weit mehr hinein interpetieren. Verbrieft ist aber nur dies: Jeanne Moreau begann zu dieser Zeit eine Affäre mit Louis Malle, dem Regisseur dieses Films.

L’ascenseur pour l’échaffaud – ein Kriminalfilm in Schwarzweiss, wurde wegweisend für die Nouvelle Vague des französischen Films. Nicht nur das: Miles Davis fand bei diesem filmischen Projekt die Vorlage für seine nächsten Alben. Und für Jeanne Moreau begann mit diesem Werk – nach neun schlechten Streifen, wie sie selbst sagt – die eigentliche Filmkarriere.

«Momentaufnahmen»

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Auf Radio SRF 2 Kultur sind die Momentaufnahmen vom 2. bis 6. Januar 2017 zu hören jeweils um 8.20 Uhr.