Freihandelsabkommen Ceta ist vorerst gescheitert

Das unterschriftsreife Freihandelsabkommen zwischen der EU und Kanada (Ceta) ist am hartnäckigen Widerstand der belgischen Region Wallonien gescheitert. Dies hat die kanadische Handelsministerin Chrystia Freeland verkündet– die Verhandlungen seien gescheitert.

Ministerpräsident Paul Magnette mit Blättern

Bildlegende: Wallonien (im Bild Ministerpräsident Paul Magnette) hat das Abkommen zwischen der EU und Kanada zum Scheitern gebracht. Reuters

Die kanadische Handelsministerin Chrystia Freeland hat das Ende und das Scheitern der Gespräche mit der Wallonien über das Handelsabkommen EU-Kanada (Ceta) verkündet. Dies wurde von offizieller Seite bestätigt.

«Es scheint für mich und Kanada offensichtlich, dass die Europäische
Union derzeit nicht in der Lage ist, ein internationales Abkommen abzuschliessen», sagte Freeland zu Reportern. «Nicht einmal mit einem Land, das europäische Werte teilt wie Kanada.»

EU noch entscheidungsfähig?

Für die Europäische Union dürfte sich in den nächsten Wochen und Monaten die Frage stellen, wer für das vielleicht folgenschwerste Debakel der europäischen Handelspolitik verantwortlich ist.

«Die gemeinsame Handelspolitik ist eine Kernkompetenz der EU», hält SRF-Korrespondent Sebastian Ramspeck in Brüssel fest. «Anders als beispielsweise in der Flüchtlingspolitik oder in der Aussenpolitik hat die EU hier wirklich etwas zu sagen und hat hier auch Erfolge vorzuweisen.»

Wenn es der EU nun auch in diesem Kernbereich nicht mehr gelinge, Entscheide zu treffen, dann sei die Frage berechtigt, wo denn sonst überhaupt die EU noch entscheidungsfähig sei, so Ramspeck.

Zentralregierung machtlos

Der belgische Premierminister Charles Michel hatte sich zuvor angesichts des anhaltenden Widerstands gegen das Freihandelsabkommen Ceta (Comprehensive Economic and Trade Agreement) in seinem Land machtlos gezeigt. Ihm bleibe nichts anderes übrig, als die Positionierung des wallonischen Parlaments zu respektieren, machte Michel nach dem EU-Gipfel in Brüssel deutlich.

Der wallonische Ministerpräsident Paul Magnette sah nach stundenlangen Verhandlungen mit Vertretern der EU und Kanadas zwar Fortschritte, aber wegen der strittigen Frage der Schiedsgerichte noch keine Einigung.

Scheitern wegen einer Region?

Die belgische Zentralregierung ist zwar wie die der anderen 27 EU-Länder für das Abkommen. Ihr sind aber die Hände gebunden, solange die Region Wallonien ihre Zustimmung weiter versagt.

Ceta wiederum kommt auch nur dann zustande, wenn es alle EU-Staaten unterzeichnen. In der wallonischen Hauptstadt Namur verhandelte die dortige Regionalregierung am Nachmittag weiter – unter anderem mit kanadischen Regierungsvertretern.


Kanada sieht keine Chance mehr für CETA

5:03 min, aus Echo der Zeit vom 21.10.2016

Verlierer der Globalisierung

Das Parlament der gut 3,5 Millionen Einwohner zählenden Wallonie, die nicht einmal ein Prozent der mehr als 500 Millionen EU-Bürger repräsentiert, lehnte Ceta vorige Woche mit grosser Mehrheit ab. Kritiker befürchten Nachteile für die Wirtschaft – etwa für Bauern durch billige Fleischimporte.

Während es in dieser Frage Fortschritte gegeben habe, sei der Streit über die Schiedsgerichte noch nicht beigelegt worden, sagten Diplomaten. Hier befürchten Gegner, dass diese von grossen Konzernen zu deren Gunsten ausgenutzt werden könnten – etwa um Einfluss auf die Politik zu erhalten und missliebige Reformen zu stoppen.

Argwohn in Wallonien

Die EU-Kommission und die Mitgliedstaaten erhoffen sich von dem seit 2009 verhandelten Pakt mit Kanada mehr Handel und Wachstum durch den Abbau von Zöllen und durch einheitliche Standards. Befürworter gehen davon aus, dass dadurch das Bruttoinlandsprodukt in der Europäischen Union um jährlich zwölf Milliarden Euro gesteigert werden könnte und neue Arbeitsplätze entstehen.

In der Wallonie werden diese Argumente argwöhnisch verfolgt. Die Provinz – einst mit Kohle und Stahl zu Reichtum gekommen – fühlt sich als Verlierer der Globalisierung, durch die viele Jobs nach Asien verlagert wurden. Erst im September kündigte der US-Baumaschinenkonzern Caterpillar an, 2000 Stellen in seiner wallonischen Fabrik zu streichen.

EU: Ceta nicht am Ende

Die EU-Kommission geht nicht von einem endgültigen Scheitern der Verhandlungen um das Freihandelsabkommen Ceta aus. Man halte den Verhandlungsstopp mit der Regionalregierung der Wallonie nicht für das Ende des Weges zur Unterzeichnung des Abkommens zwischen der EU und Kanada, hiess es von der Brüsseler Behörde.

Sendung zu diesem Artikel