IS verliert letzte Bastion vor Tikrit

Die irakische Ortschaft Al-Alam ist von den Terroristen des Islamischen Staates (IS) befreit worden. Nun soll der Sturm auf die strategisch bedeutende Stadt Tikrit beginnen – ihre Rückeroberung wäre wichtig, um die Extremisten zu besiegen.

Ein Mitglied der irakischen Sicherheitskräfte hält eine Flagge des IS, die sie im gefallenen Ort Al-Alam erbeutet haben.

Bildlegende: Niederlage für den IS: Die Terroristen sind aus Al-Alam geflohen, die Zeichen ihrer Anwesenheit werden beseitigt. Reuters

Bei ihrer Offensive gegen die Extremistenmiliz Islamischer Staat (IS) haben die irakische Armee und schiitische Kämpfer die Stadt Al-Alam eingenommen.

Der Bürgermeister der Stadt erklärte offiziell, dass Al-Alam nunmehr von den IS-Extremisten befreit sei. «Wir sind glücklich über diesen Sieg, und wir wollen, dass Al-Alam der Ausgangspunkt für die Befreiung von Tikrit und Mosul wird», sagte er.

Ein Reuters-Fotograf beobachtete, wie zahlreiche Familien, die vor den IS-Extremisten aus Al-Alam geflohen waren, wieder zurückkehrten. Sie feierten und schlachteten Schafe für die siegreichen Kämpfer. Al-Alam gilt als letzte Bastion vor der Metropole Tikrit, die seit vergangenem Juni vom IS beherrscht wird.

Nächstes Ziel: Tikrit

Die irakischen Streitkräfte und Milizen scheinen nun bereit zu sein, den Sturm auf die Heimatstadt des früheren Langzeitherrschers Saddam Hussein zu beginnen. Aus Sicherheitskreisen verlautete, dies könne schon am Mittwoch geschehen. Für die Offensive hat die Regierung 30'000 Mann mobilisiert. Bereits in den vergangenen Tagen waren die irakischen Kräfte aus mehreren Richtungen an Tikrit herangerückt. Am Montagabend konnten sie nach eigenen Angaben Tikrit bereits einkreisen.

Karte vom Irak

Bildlegende: Tikrit liegt strategisch wichtig zwischen Bagdad und Mosul. SRF

Die US-Luftwaffe und ihre Verbündeten unterstützen den Vormarsch hingegen bislang nicht, obwohl sie seit Monaten regelmässig IS-Stellungen im Irak bombardieren. Das Pentagon hatte dazu erklärt, es liege keine Anfrage der irakischen Regierung vor.

Tikrit ist ein strategisch bedeutendes Ziel. Die Stadt liegt an einer Verbindung zwischen Bagdad und der IS-Hochburg Mossul. Die Dschihadisten versuchen, den Vormarsch mit Sprengfallen und durch den Einsatz von Selbstmordattentätern aufzuhalten.

Offensive auch bei Kirkuk

Am Montag erzielten die Kurden an mehreren Frontabschnitten westlich der Stadt Kirkuk Geländegewinne. Aus der Luft wurden sie von Kampfflugzeugen der USA unterstützt. Lesen Sie hier mehr.