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Linda Brown verstorben Kleine Heldin ist nicht mehr

Als Schülerin stand Linda Brown 1954 im Zentrum bei der Aufhebung der Rassentrennung an Schulen in den USA.

Am Sonntag ist Linda Brown im Alter von 76 Jahren in Topeka, Kansas, gestorben. Dies teilte die Nationale Vereinigung zur Förderung farbiger Bürger (NAACP) mit. Als Schülerin spielte Brown eine wichtige Rolle bei der Aufhebung der Rassentrennung an amerikanischen Schulen.

Linda Brown in einer weissen Schulklasse in Kansas / USA
Legende: Linda Brown gehörte in den USA zu den ersten Schwarzen in weissen Schulklassen. Keystone

Die Schule für Weisse lag direkt vor Lindas Haustür. Doch sie wollte schwarze Kinder nicht aufnehmen. Als Neunjährige musste Linda Brown deshalb eine drei Kilometer entfernte Schule für Schwarze besuchen. Um dorthin zu gelangen, musste sie einen nicht ungefährlichen Weg zurücklegen.

Lindas Vater Oliver Brown zog mit der Unterstützung der Bürgerrechtsorganisation NAACP und anderer Eltern vor Gericht. Seine und ähnliche Sammelklagen in anderen US-Bundesstaaten landeten schliesslich vor dem Obersten Gericht.

Historisches Urteil

In ihrem Urteil kamen die Richter am 17. Mai 1954 zum Schluss, die Rassentrennung in Schulen verstosse gegen das von der Verfassung garantierte Grundrecht auf Gleichbehandlung.

Das wichtigste Urteil des Supreme Court des 20. Jahrhunderts.
Autor: Sherrilyn IfillVertreterin NAACP

Sherrilyn Ifill, eine Vertreterin der NAACP, sprach vom «wichtigsten Urteil des Obersten Gerichts des 20. Jahrhunderts». Sie würdigte die Verstorbene als eine der «heldenhaften jungen Menschen, die gemeinsam mit ihrer Familie mutig kämpften, um das ultimative Symbol weisser Vorherrschaft zu beenden: die Rassentrennung in öffentlichen Schulen». Sie stehe beispielhaft dafür, wie normale Schulkinder massgeblich zur Veränderung des Landes beigetragen haben.

Linda Brown unterrichtete später selber und arbeitete mit der Brown Stiftung zusammen, die sich um das Erbe des historischen Urteils kümmert.

Linda Browns Erbe

Der Gouverneur von Kansas würdigte Browns Vermächtnis auf Twitter: Ihr Leben erinnere daran, dass manchmal die unwahrscheinlichsten Menschen eine unglaubliche Wirkung entfalten könnten und wir wirklich die Welt verändern können, wenn wir unserer Gemeinschaft dienen.

Die US-Bürgerrechtsorganisation ACLU erklärte, das Brown-Urteil habe «Amerika zu einem Hoffnungsträger für den Rest der Welt gemacht». «Es hat uns gelehrt, dass Unterdrückung und ein rassenbasiertes Kastensystem mit den Mitteln des Rechtsstaates beendet werden können.»

Noch ein langer Weg

Doch obwohl die Rassentrennung in Schulen mit dem Urteil von 1954 illegal wurde, dauerte es noch viele Jahre, bis gemeinsame Schulbesuche von Schwarzen und Weissen in den USA Normalität wurden. Präsident Dwight D. Eisenhower musste 1957 Soldaten einsetzen, als der Gouverneur von Arkansas afroamerikanischen Schülern den Zugang zu einer High School in Little Rock verbot.

Die Tatsache, dass Schwarze und Weisse weiterhin in unterschiedlichen Wohngebieten lebten, führte zudem dazu, dass die Rassentrennung in den Schulen de facto andauerte. Um gegenzusteuern, wurden Kinder mit Bussen in weiter entfernt gelegene Schulen gebracht.

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