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Nach Bränden im Süden von New South Wales: «Überall ist es grün»
Aus 4x4 Podcast vom 04.02.2020.
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Nach den Bränden in Australien Trügerisches Grün aus verbrannter Erde

Das Corona-Virus hat die Brände in Australien aus den Schlagzeilen vertrieben. Wo die Feuer Tod und Zerstörung gebracht haben, kann von einer Rückkehr zum Alltag aber noch keine Rede sein. Dies erleben Schweizer Auswanderer gerade am eigenen Leib.

Grün. Alles ist grün. Zartes Gras spriesst aus verbrannter Erde. Die Landschaft, die noch vor wenigen Tagen einer grau-schwarzen Hölle geglichen hatte, erinnert an eine Wiese im Schweizer Jura. «Das war es, was uns hierhin gelockt hatte», erzählt Philippe Ravenel. «Die Gegend ist ein wenig wie zu Hause». Der 53-jährige war 2006 mit seiner Frau Marie-Claude aus der französischsprachigen Schweiz nach Australien ausgewandert.

Philippe und Marie-Claude Ravenel vor den Ruinen ihres Hauses.
Legende: Philippe und Marie-Claude Ravenel vor den Ruinen ihres Hauses. SRF/Urs Wälterlin

Das Paar liess sich ausserhalb des Dorfes Cobargo nieder, rund fünf Stunden Autofahrt südlich von Sydney, eine halbe Stunde von den Stränden des Pazifischen Ozeans entfernt. Ein ruhigeres Leben wollten sie haben, kürzertreten.

Die beiden kauften sich ein altes Haus, hoch oben auf einem Hügel, mit Blick in alle Himmelsrichtungen. Philippe, der Kunstschlosser, baute sich nebenan eine Schmiede. Hämmern sei seine Leidenschaft, das Flechten von glühendem Eisen zu Zöpfen seine Kunst. «Wir lieben es hier», sagt er, «trotz allem.» Trotz dem 31. Dezember 2019.

Es war der Tag, an dem Millionen von Fernsehzuschauern rund um den Globus das Dorf Cobargo kennenlernen sollten. Verwackelte Bilder, mit dem Mobiltelefon aufgenommen, flackerten über die Bildschirme. Kurzvideos, die an Dantes Inferno erinnerten. Ein gigantischer Feuersturm hatte die Gegend überrollt, legte dutzende von Häusern, Scheunen in Schutt und Asche. «Die Luft brannte», erinnert sich ein Anwohner. Menschen in Panik, die mit Gartenschläuchen in der Hand ihre Häuser vor den Flammen schützen wollten.

Apokalyptisch: Cobargo am 1. Januar 2020.
Legende: Apokalyptisch: Cobargo am 1. Januar 2020. Keystone

In den meisten Fällen war es ein hoffnungsloser Versuch, das unvermeidliche Schicksal abzuwenden. Kängurus, verwirrt und verängstigt, rannten vor 30 Meter hohen Flammen davon – die meisten schafften es nicht. Tausende von Kühen und Schafen verbrannten bei lebendigem Leib. «Ihr verzweifeltes Schreien werde ich nie vergessen», gab ein Mann zu Protokoll. Ein Vater und sein Sohn starben, als sie versuchten, ihr Haus vor den Flammen zu retten. Philippe sagt: «Keiner, der damals nicht geflohen war, hatte geglaubt, dass er es überleben würde.»

Eine 17-stündige Odyssee

Philippe und Marie-Claude waren nicht zuhause an diesem Tag. Sie hatten Freunde zum nächstgelegenen Bahnhof gebracht, eine mehrstündige Autofahrt. «Wir wussten, dass das Feuer in der Nähe war, in den benachbarten Wäldern», erzählt der Mann, «aber wir alle hatten geglaubt, dass es noch Tage dauern würde, bis es auch für uns zur Gefahr werden könnte.»

Die Rückfahrt liess Schlimmes erahnen. «Überall Feuer, überall Strassensperren.» Eine normalerweise fünf Stunden dauernde Autofahrt wurde zur 17-stündigen Odyssee. Als die beiden am anderen Morgen endlich nach Cobargo fahren konnten, durch dichten Rauch, ahnten sie, was kommen könnte. Bäume, die aussahen, wie wenn jemand abgebrannte Streichhölzer in den verbrannten Boden gesteckt hätte. Und «überall die Ruinen abgebrannter Häuser», erinnert sich Philippe.

Am Horizont sah ich unsere beiden Kamine. Unser Haus steht noch, dachte ich
Autor: Philippe RavenelSekunden vor Ankunft

Doch dann, in der Anfahrt zu ihrem eigenen Haus, «sah ich am Horizont unsere beiden Kamine. Unser Haus steht noch, dachte ich». Die Hoffnung zerschlug sich nur Sekunden später: «Es war alles abgebrannt. Alles am Boden. Die Trümmer rauchten nicht einmal mehr.» Trotzdem schätze er sich «total glücklich»: die Schmiede, obwohl nur einen Steinwurf vom Haus entfernt, hatte das Feuer verschont. Er sei, so Philipp, «sehr emotional» gewesen.

Video
Philipp und Marie-Claude Ravenel durchsuchen die Ruinen ihres abgebrannten Hauses
Aus SRF News vom 07.02.2020.
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Im Scheinwerferlicht der Weltöffentlichkeit

33 Tote, Tausende von zerstörten Gebäuden und eine Natur, die wohl noch Jahrzehnte brauchen wird, bis sie sich vom Inferno erholt. Falls sie das je können wird.

Denn mindestens eine Milliarde Säugetiere, Vögel und Reptilien sind umgekommen – Milliarden mehr Insekten und andere Kleintiere. Wissenschaftler fürchten, dass einige Tierarten sich nicht mehr erholen werden und aussterben könnten. Es war eine Tragödie, welche die Welt für Wochen faszinierte.

Journalisten aus aller Welt flogen nach Downunder. Fernsehteams stellten auch in Cobargo ihre Kameras auf, inmitten des Gerölls. Es war eine gute «Story»: Koalas mit verbrannten Pfoten wurden Stars im amerikanischen Frühstücksfernsehen, Feuerwehrleute mit russgeschwärzten Gesichtern und blutunterlaufenen Augen als «Helden der Nation» gefeiert.

Die B
Legende: Die Bürger Cobargos bedanken sich für den Einsatz der Feuerwehrleute. Reuters

Die «Story» ist noch lange nicht zuende

Millionen von Spendengeldern flossen nach Australien. Von Aachen bis Arizona nähten Frauen Stoffsäcke für verletzte Tiere aus abgebrannten Wäldern. Bis die Journalisten entschieden, jetzt sei genug. Und nachhause flogen. Für die Menschen von Cobargo aber ist die «Story» noch lange nicht zu Ende.

Die Dorfstrasse, am Montagmorgen. Zwei ältere Männer sitzen vor dem Coffee Shop und schlürfen ihren Cappuccino. Es ist fast unheimlich ruhig. Zwei Touristen mittleren Alters fotografieren die Trümmer. Zerstörte Häuser, ausgeglühtes Wellblech, die Überreste eines Bahnwaggons, der offenbar jemandem als Haus gedient hatte.

Eine Telefonkabine, das orange Plastikdach geschmolzen. Es sehe noch genauso aus wie am Tag nach dem Feuer, erzählt eine Frau. Nur sind die zerstörten Häuser inzwischen von hohen Zäunen umgeben, abgeschirmt vor Plünderern und Lebensmüden: fast vor jeder Ruine warnt ein Schild vor der tödlichen Gefahr von Asbestfasern, die sich darin verstecken.

Ein Milchbauer als Krisenkoordinator

Weiterfahrt zu Tony Allen, Milchbauer und Ältester einer Familie, die seit Generationen in Cobargo lebt. Ein Zettel an der Küchenwand erinnert ihn daran, Kamelmist zum Düngen zu kaufen, «60 Dollar der Sack.» Tony Allen ist in den letzten Wochen zu einer Art Krisenkoordinator geworden für sein Dorf.

Auf dem Sportplatz lebten jene, die kein Zuhause mehr haben, die alles verloren haben. Zelte, Wohnwagen, die meisten sind gespendet. «Egal welche Hautfarbe, welche Religion – wir helfen allen», erzählt er. Einige der Betroffenen hatten nach dem Feuer nur die Kleider, die sie bei der Flucht trugen. Sie dürfen sich aus grossen Säcken mit Altkleidern bedienen. Neben der Sachhilfe sei die psychologische Hilfe besonders wichtig. «Wir müssen sie unterstützen, weil sie schwer traumatisiert sind.»

Viele Opfer würden an Schlafstörungen leiden. Ein Problem sei vor allem der Lärm, den das herannahende Feuer gemacht habe. So laut wie ein Düsenflugzeug. «Wenn die Leute in der Nacht ein Geräusch hören, etwa eine Klimaanlage, wachen sie in Panik auf, weil sie glauben, das Feuer komme zurück».

Tony Allen
Legende: Egal welche Hautfarbe, welche Religion – Wir helfen allen. sagt Tony Allen. SRF/Urs Wälterlin

Enttäuschender Regierungschef

Unterstützung für die Brandopfer kommt langsam und ist bürokratisch. Wer um Informationen für Hilfsangebote bitte, erhalte von drei Behörden drei verschiedene Antworten, klagen Betroffene. Kritiker geben Premierminister Scott Morrison die Schuld, einem Mann, der nur dann Empathie für die Opfer zeigt, wenn ihn Fernsehkameras dabei filmen.

Es war in Cobargo, als der Regierungschef vor laufenden Kameras von empörten Bewohnern angeschrien wurde, weil sie sich vergessen gefühlt hatten. Mitten in der Krise war Morrison nach Hawaii in den Urlaub geflogen. Zuvor hatte er die Warnungen von Feuerwehrkommandanten vor einer Katastrophe und die Forderung nach mehr Unterstützung für die Brandbekämpfung abgeschmettert.

Video
Scott Morrison: Lieber für Regen beten als den Klimawandel bekämpfen
Aus SRF News vom 09.01.2020.
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Nicht ausreichend versichert

Immerhin habe die Regierung des Bundesstaates New South Wales beschlossen, sämtliche Brandplätze zu räumen – kostenlos, sagt Tony Allen. «Dann haben die Leute wenigstens einen sauberen, frischen Ort, and dem sie wieder bauen können.» Falls sie das können. Denn tausende von Opfern sind nicht versichert oder deutlich unterversichert.

«Es ist erschreckend, wie weit verbreitet dieses Problem ist in Australien», erklärt Amanda Chalmers, eine auf Versicherungen in ländlichen Gebieten spezialisierte Agentin. «Die Leute glauben immer, es würde sie nicht treffen, bis es dann zu spät ist». Sie habe während der Feuer Anrufe von Leuten erhalten, die in Panik noch rasch eine Versicherung abschliessen wollten.

«Doch bei jeder Katastrophe – etwa einem Feuer – verhängen die Versicherungsgesellschaften sofort ein Embargo über das betroffene Gebiet. Das bedeutet: keine neuen Policen, bis die Gefahr vorbei ist.» Karitative Organisationen fürchten, dass hunderte von Familien obdachlos sein könnten, wenn Canberra nicht eingreife und sie beim Bau eines Hauses unterstütze.

Verbrannter Pass «im feuersicheren Tresor»

Philippe stakst durch die Überreste seines Hauses und bückt sich. In der Hand hält er ein klumpiges Konvolut aus Metall. «Das ist unser Fondue-Caquelon aus Gusseisen», erzählt er, «und es ist geschmolzen. Das Feuer muss demnach mindestens 1500 Grad heiss gewesen sein.»

Die Überreste eines Käsefondues.
Legende: Die Überreste eines Käsefondues. SRF/Urs Wälterlin

Auch seinen verkohlten Schweizer Pass hat Philippe gefunden – «im feuersicheren Tresor», schmunzelt er. Das frische Grün auf den umliegenden Wiesen, das Bild der wiederauflebenden Natur – es ist trügerisch. Denn auch Philippe und Marie-Claude wissen noch nicht, wie es weitergehen wird. Auch sie seien unterversichert gewesen. «Es ist halt immer ein Abwägen zwischen Risiko und Prämie.» So warten sie in T-Shirts aus der Altkleidersammlung im Haus von Freunden auf den Anruf der Versicherung. Es sei aber klar, dass sie bleiben wollen, hier, in ihrem kleinen Paradies, sagt Philippe. Der Grund sei nicht nur die liebliche Landschaft. Solche Katastrophen würden die Bevölkerung zusammenschweissen. «Die Menschen unterstützen sich gegenseitig. Und das ist ein grossartiges Gefühl.»

Auch Philippe Ravenels Pass wurde Opfer der Flammen.
Legende: Auch Philippe Ravenels Pass wurde Opfer der Flammen. SRF/Urs Wälterlin

4x4 Podcast, 04.02.2020, 14:04 Uhr

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6 Kommentare

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  • Kommentar von Franz NANNI  (igwena ndlovu)
    So das Gras werden die Baeume wieder aus dem Boden ausschlagen... natuerlich braucht es Zeit bis wieder stolze Staemme stehen, aber Geaest wir sehr bald durch die Erde stossen, die durch die Asche ausserordentlich fruchtbar geworden ist.. Passiert alle paar Jahre bei uns am "Berg"
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  • Kommentar von Bruno Muller  (syd)
    Freuen wir uns doch, dass es wieder grünt und die Dämme sich füllen in Australien. Wären das zur Abwechslung nicht einmal good news aus down under?
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  • Kommentar von Lukas Imboden  (luk91)
    Australien hat eine Vegetation dass sich an Buschbrände gewöhnt hat. Ausserdem sind die diesjährigen Buschbrände zwar sehr stark ausgefallen, aber sie sind bei weitem nicht die grössten die es in jüngster Vergangenheit gegeben hat. Und auch nach diesen grösseren Bränden hat sich die Tierpopulation wieder erholt.
    Hier wird, wie bei allen wetterbedingten Extremereignissen, vom schlimmst möglichen Fall ausgegangen und die Vergangenheit komplett ausgeblendet.
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    1. Antwort von Erich Singer  (liliput)
      Wie stellen sie fest das nach diesen verhehrenden Bränden sich die Tierpopulation in so kurzer Zeit erholen konnte?? Ich denke da an die Qualas? So ein Nonsens!
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    2. Antwort von Bruno Muller  (syd)
      @luk91 - so ist es und das Gebiet der extremen Brände ist im Vergleich zu ganz Australien sehr klein. Die vergangen Tage hat es weitflächig wunderbar geregnet und das wäre doch mitunter ein Grund, einmal etwas gutes aus Australien zu berichten. Warragamba Dam, die Wasserversorgung von Sydney vor zwei Wochen 42% und heute 71% voll.
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    3. Antwort von Jörg Frey  (giogio)
      Wenn die Vergangenheit nur 2 Jahre zurück reicht und von verqueren Ideologien verbarrikatiert ist, kann Herr Imboden diese wirklich komplett ausblenden. Aber normale Leute haben ein Erinnerungsvermögen von mehreren Jahrzehnten und Papier von einigen Hundert Jahren. Und diese lassen sich nicht durch verdrehte Ideologien verleugnen oder bestechen.
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