Umweltverschmutzung: Hohe Busse für US-Firma

Das US-Bergbauunternehmen Drummond soll die Bucht von Santa Marta schwer verschmutzt haben. Nun wurde der Firma eine millionenschwere Busse aufgebrummt. Zudem muss der Konzern den betroffenen Teil der Karibikküste säubern, wie die Regierung mitteilt.

Tanker in einem Hafen.

Bildlegende: Vor dem Kohlehafen von Santa Marta soll der US-Konzern Drummond unnötig Kohle ins Meer verklappt haben. Reuters

Wegen schwerer Umweltschäden vor der Karibikküste hat das kolumbianische Umweltministerium eine Strafe in Höhe von fast sieben Milliarden Peso (3,2 Mio. Franken) gegen das US-Bergbauunternehmen Drummond verhängt. Ausserdem müsse der Konzern die Bucht von Santa Marta säubern, teilte das Ministerium mit.

Im Januar waren bei der Havarie eines Schiffes von Drummond im Hafen von Santa Marta rund 500 Tonnen Kohle ins Meer verklappt worden. Nur so habe verhindert werden können, dass die Barkasse mit insgesamt 3000 Tonnen Kohle an Bord sinkt, teilte das Unternehmen damals mit. Die kolumbianischen Behörden bezweifelten diese Darstellung.

Kohlebranche in der Kritik

Die Strafe ist die höchste, die in Kolumbien bislang für Umweltverschmutzung verhängt wurde. «Die Unternehmen und ihre Angestellten müssen sich der Risiken bewusst sein, die ihre Arbeit birgt», sagte Umweltministerin Luz Helena Sarmiento. Im vergangenen Jahr hätten sich die Sanktionen gegen Firmen wegen Umweltvergehen vervierfacht.

Kohle ist nach Erdöl das zweitwichtigste Exportgut Kolumbiens. 2012 wurden fast 90 Millionen Tonnen Steinkohle gefördert. Wegen mutmasslicher Kontakte zu paramilitärischen Gruppen und Umweltschäden steht die Branche allerdings in der Kritik.

Mit einer jährlichen Produktionsmenge von rund 30 Millionen Tonnen ist Drummond der zweitgrösste Bergbaukonzern in dem südamerikanischen Land.