17 Jahre unschuldig im Gefängnis

Eine wegen Mordes verurteilte Amerikanerin ist wieder frei. Ein Richter im kalifornischen Torrance sprach von einem schweren Justizfehler, der die Frau 1997 hinter Gitter gebracht habe.

Susan Mellen umarmt ihre Anwältin nach dem Freispruch

Bildlegende: Überglücklich: Susan Mellen umarmt ihre Anwältin nach dem Freispruch. Keystone

Die heute 59 Jahre alte Susan Mellen war aufgrund einer falschen Zeugenaussage zu lebenslanger Haft verurteilt worden, wie die «Los Angeles Times» berichtet. Die inzwischen gestorbene Zeugin sei eine «notorische Lügnerin» gewesen, befand Richter Mark Arnold, der den Schuldspruch gegen Mellen aufhob.

Die Zeugin hatte damals fälschlicherweise behauptet, die dreifache Mutter Mellen habe den Mord an einem obdachlosen Mann gestanden. Sie wurde daraufhin in einem Geschworenenprozess schuldig gesprochen.

Eine Anwältin der Organisation «Innocence Matters», die sich für unschuldig Inhaftierte einsetzt, hatte den Fall im vorigen Jahr neu aufgerollt.

Ihre drei erwachsenen Kinder und andere Familienangehörige nahmen Mellen nach der Freilassung in Empfang. Ihr Glaube an Gott habe ihr geholfen, die Jahre im Gefängnis zu überstehen, sagte sie.