Asteroid zu Besuch, Einschlag ausgeschlossen

Knapp daneben ist auch vorbei. Und in dem Fall ist das auch gut so. Denn Mitte Februar wird ein Asteroid haarscharf an der Erde vorbeischrammen. Die Nasa will das zum Live-Event machen.

Der Erde steht eine Rekordbegegnung mit einem Asteroiden bevor. Am 15. Februar wird ein 50 Meter grosser Brocken knapp an der Erde vorbeischrammen. Der Asteroid «2012 DA14» nähert sich bis auf knapp 28'000 Kilometer und kreuzt dabei sogar die Bahn zahlreicher Kommunikations- und Erdbeobachtungssatelliten.

Eine Kollision schliesst die US-Raumfahrtbehörde aus. «2012 DA14» werde definitiv nicht die Erde treffen», so der Direktor des Beobachtungsprogramm. «Die Bahn des Asteroiden ist genau genug bekannt, um einen Einschlag auszuschliessen.»

Nasa und Esa gemeinsam gegen drohende Asteroiden

Dennoch ist die Begegnung für die Forscher von grossem Interesse. Seit Beginn der Aufzeichnungen ist kein derart grosser Asteroid der Erde je so nahe gekommen. Viele Observatorien werden daher den Vorbeiflug beobachten. Die Nasa plant, eine 3D-Karte des kosmischen Brockens mit Radarhilfe anzufertigen.

Experten stufen derzeit rund 350 Asteroiden als potenziell gefährlich ein. Ein nennenswertes Einschlagrisiko gibt es allerdings derzeit nicht. Dennoch haben sich Nasa und die europäische Raumfahrtagentur Esa zusammengetan, um Abwehrstrategien gegen einen drohenden Asteroideneinschlag zu entwickeln.