E-Mail-Pionier Tomlinson gestorben

Der Mann, der die erste E-Mail zwischen Computern verschickte und die typischen Adressen mit dem @-Zeichen erfand, ist tot: Ray Tomlinson starb im Alter von 74 Jahren.

Der Erfinder der E-Mail-Adresse mit dem @-Zeichen ist am Wochenende 74-jährig verstorben, wie sein Arbeitgeber – der US-Rüstungskonzern Raytheon – dem Sender CNN bestätigte.

Mann vor @-Zeichen.

Bildlegende: Ray Tomlinson verstarb 74-jährig. Keystone

Ray Tomlinson hatte 1971 im Zuge der Entwicklung des Internet-Vorläufers Arpanet bestehende Protokolle so modifiziert, dass auch elektronische Nachrichten zwischen zwei Computern versendet werden konnten. Davor konnten sich nur Nutzer eines Rechners Nachrichten hinterlassen. Computer waren zu der Zeit, Jahre vor Beginn der PC-Ära, noch grosse Maschinen, die von vielen Menschen genutzt wurden.

«Das @-Zeichen machte einfach Sinn»

Tomlinson war es auch, der zum «@»-Zeichen griff, um den Computer des Adressaten zu benennen. Das Symbol war ursprünglich von Händlern benutzt worden, die damit den Einzelpreis eines Produkts markierten – «zum Beispiel, zehn Artikel @ 1,95 Dollar», wie Tomlinson selbst später erklärte. Er habe das «at» (Deutsch: zu, bei) stattdessen für die räumliche Zuordnung benutzt. «Es machte einfach Sinn.»

An den Inhalt der ersten E-Mail konnte sich Tomlinson hingegen nicht erinnern. Die Test-Nachrichten enthielten nichts, was in Erinnerung bleiben sollte, schrieb er auf seiner Website. «Höchstwahrscheinlich lautete die erste Nachricht QWERTYUIOP (die ersten Buchstaben auf einer englischen Tastatur) oder so etwas ähnliches.»