Forscher kreieren Mini-Hirn

Das Gehirn ist wohl das komplexeste Organ, das die Natur hervorgebracht hat. Nichtsdestotrotz ist es Forschern nun gelungen, «Mini-Gehirne» im Labor wachsen zu lassen.

Forscher von der Österreichischen Akademie der Wissenschaften haben Mini-Gehirne im Reagenzglas erschaffen. Von einem echten Gehirn des Menschen ist das Modell zwar weit entfernt. Aber die vier Millimeter grossen Gehirne aus Stammzellen können als 3D-Modell eines menschlichen Gehirns im frühen Entwicklungsstadium dienen.

Die Forscher erhoffen sich, die Entstehung von Gehirnstrukturen bis in die neunte Schwangerschaftswoche zu imitieren. Zudem erhalten sie die Möglichkeit, die Aktivitäten der Nervenzellen und ihre Kommunikation in einer frühen Entwicklungsphase zu studieren. Auch Erbkrankheiten des Gehirns lassen sich so erstmals an einer menschlichen Organkultur untersuchen.