Geisternetze: Tödliche Falle für tausende Fische

Jedes Jahr verlieren Fischer Netze in den Meeren. Als «Geisternetze» verfangen sie sich an Wracks oder Felsen und verschärfen das Müllproblem. Vor Rügen haben Forscher die dramatische Situation dokumentiert.

Geisternetze bedrohen die Meerestiere

Sie sind mit Muscheln und Algen bewachsen und liegen wie ein Schleier über Wracks, verlorenen Ankern oder grossen Steinen am Meeresgrund – Fischernetze, die in den vergangenen Jahrzehnten verloren gegangen sind.

«Seit 60 Jahren wird auf den Meeren mit Kunststoffnetzen gefischt», sagt der Vorsitzende des Vereins Archaeomare, Thomas Förster. «Anders als ihre Vorgänger verrotten die Nylon-Netze nicht und haben sich über die Jahrzehnte an Hindernissen gesammelt.»

Tausende Tonnen Müll in den Meeren

Im vergangenen Jahr sind Taucher des Vereins in Zusammenarbeit mit dem Deutschen Meeresmuseum und der Naturschutzorganisation WWF zu 28 Wracks um Rügen getaucht. Das Ergebnis ist alarmierend: «An allen angetauchten Wracks hatten sich Netze verfangen», sagt Förster, der am Deutschen Meeresmuseum Stralsund (Mecklenburg-Vorpommern) arbeitet. Die Meeresbiologen vermuten, dass die Situation in anderen stark befischten Regionen der Ostsee nicht grundsätzlich anders ist als um Rügen und planen ähnliche Tauchgänge vor Usedom und in der Mecklenburger Bucht.

Verloren gegangene Fischernetze sind ein Teil des Müllproblems in allen Meeren, nicht nur in der Ostsee. Schätzungen des WWF zufolge sind rund ein Zehntel des weltweiten Meeresmülls – 640‘000 Tonnen – solche «Geisternetze». Die Naturschutzorganisation gehe von 5000 bis 10‘000 Netzen oder Netzteilen aus, die jedes Jahr neu in der Ostsee landen, so ihr Ostseebüro-Leiter Jochen Lamp.

Zersetzung dauert Jahrhunderte

Die Kunststoffnetze gehören neben verloren gegangenen Schiffsladungen und Plastikmüll von Stränden oder aus Flüssen zum Zivilisationsmüll, der sich in den Meeren sammelt. Auch nach Jahrzehnten stellen die Netze eine Gefahr für die Meeresumwelt wie auch für die im Wasser lebenden Tiere dar - denn sie erfüllen noch immer ihren eigentlichen Zweck, das Fangen.

«Vor allem bei Tauchgängen in den Wintermonaten haben wir in den Netzen Dorsche, Flundern und Seeskorpione gefunden», berichtet Förster. Offenbar suchen die Tiere gerade in den kalten Monaten Zuflucht an schützenden Wracks. Die Netze werden dann zu tödlichen Fallen. Nach Angaben des Umweltbundesamtes kann es um die 450 Jahre dauern, bis sich ein Produkt aus Plastik in der Umwelt zersetzt.

Möglichkeit zur Ortung der Netze

Derzeit werden für die Küste um die Ostseeinseln Rügen und Usedom alle verfügbaren Ergebnisse aus Tauchgängen und Karten zusammengeführt, sagt Förster. Auch sogenannte Hackerkarten, in denen die Fischer in den vergangenen Jahrzehnten Hindernisse vermerkten, an denen sie Netze verloren, werden ausgewertet.

Im Spätsommer wollen Archaeomare, WWF und Meeresmuseum mit der Bergung von Geisternetzen vor der deutschen Ostseeküste beginnen. Welche Mengen bei solchen Aktionen zusammenkommen können, haben Umweltschützer in Polen gezeigt. «Unsere WWF-Kollegen haben an nur 20 Tagen auf See rund sechs Tonnen Netze von Wracks und vom Meeresgrund geborgen», sagt Jochen Lamp.

Meeresbiologen und Umweltschützer fordern, dass Netze mit akustischen Signalgebern ausgestattet werden, damit sie bei Verlust geortet und eingesammelt werden können. «Die Rückholbarkeit von Netzen ist entscheidend», sagt Lamp. Anders lasse sich das jährlich grösser werdende Problem nicht in den Griff bekommen.