Elton John wird 70 «Kokain war die Droge, die mich öffnete»

Elton John hat mehr als 250 Millionen Platten verkauft. Sein Song «Candle in the Wind 1997», ein Tribut an Prinzessin Diana, zählt zu den bestverkauften Aufnahmen aller Zeiten. Jetzt wird der britische Sänger 70.

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Elton John wird 70

3:10 min, vom 23.3.2017

  • Er versteckt seine Schüchternheit hinter extravaganten Bühnenoutfits. «Auf der Bühne hatte ich die notwendige Chuzpe, um eine tolle Show zu machen, aber es gab kein Gleichgewicht in meinem Leben. Kokain war die Droge, die mich öffnete», bekennt Elton John in einem Interview des amerikanischen Radiosenders NPR.
  • Die 80er Jahre verbringt er im Drogenrausch, während viele seiner Freunde an Aids sterben. «Und trotzdem habe ich dieses Leben nicht aufgegeben, das ist das Schlimme an der Sucht.» Schliesslich erschüttert ihn der Tod eines Bekannten 1990 so stark, dass er sich in Behandlung begibt. Seither engagiert er sich für HIV-Infizierte.
  • Geboren wird er als Reginald Kenneth Dwight im wohlsituierten Londoner Vorort Pinner. Mit vier Jahren bringt er sich selbst das Klavierspielen bei und träumt von einer Karriere als Popmusiker. Er verlässt die Schule mit 17, um eine Band zu gründen, und nimmt den Namen Elton Hercules John an.
  • Mit Anfang 20 landet er bereits die ersten Hits wie «Crocodile Rock», «Bennie and the Jets» und «Island Girl». Seit 1970 tourt er regelmässig um die Welt, schreibt einen Hit nach dem anderen.
  • 1984 heiratet er die deutsche Tontechnikerin Renate Blauel, nachdem er sich längst als bisexuell geoutet hat – sie trennen sich vier Jahre später. Dem Musiksender VH1 sagte Elton John: «Sie ist die eleganteste Frau, die ich jemals getroffen habe, aber es sollte nicht sein. Ich lebte eine Lüge.»
  • Mit Lady Diana verbindet ihn nicht nur eine langjährige Freundschaft, sondern auch ihr gemeinsames Engagement für Aids-Kranke. Als sie im Sommer 1997 stirbt, spielt er eine neue Version seines Hits «Candle in the Wind» bei ihrer Beerdigung in Westminster Abbey.
  • Seit 1993 ist Elton John mit seinem heutigen Ehemann David Furnish zusammen. Sie heirateten 2014, am ersten Tag, an dem Ehen zwischen gleichgeschlechtlichen Partnern in Grossbritannien möglich sind, und leben heute mit zwei Söhnen von Leihmüttern in Los Angeles.
  • Sir Elton John – von der Queen geadelt – ist mit 280 Millionen britischen Pfund (etwa 340 Millionen Franken) der viertreichste Musiker der «Sunday Times Rich List», noch vor Mick Jagger. Sein kostspieliger Geschmack ist berüchtigt, aber der Superstar und Lebemann spendet ebenso Millionen für gute Zwecke.