Mammutsteak: Der Mythos ist gegesssen

«Explorers Club», New York, im Jahr 1951. Die Gäste freuen sich auf eine Portion Mammutfleisch. Doch sie bekommen Meeresschildkröte. Die Wahrheit werden sie nie erfahren. Jetzt erst konnte die Forschung den Mythos entzaubern.

Glas mit Überresten von Fleisch der Meeresschildkröte.

Bildlegende: Das vermeintliche Mammutfleisch entpuppte sich als Fleisch einer Meeresschildkröte. Keystone

Jahrzehntelang hielt sich die Legende, dass bei einem Gala-Abend des «Explorers Club» in New York Mammutfleisch auf dem Teller lag. DNA-Analysen entlarven nun das prähistorische Steak als Fälschung.

Schildkröte statt Mammut

Beim Festessen des «Explorers Club» im Jahr 1951 stand 250'000 Jahre lang eingefrorenes Mammutfleisch auf der Speisekarte. Was die Gäste im New Yorker Roosevelt Hotel tatsächlich assen, enthüllt nun eine Studie im Fachjournal «PLOS ONE»: DNA-Analysen eines übriggebliebenen Steakstücks zeigten, dass es sich um das Fleisch von Meeresschildkröten handelte.

«Ich bin mir sicher, dass die Leute es glauben wollten. Sie hatten keine Ahnung, dass Jahre später eine Doktorandin kommen und es mit DNA-Sequenzierung aufklären würde», sagte die an der Studie beteiligte Yale-Studentin Jessica Glass gegenüber der Agentur AP.

Ein Clubmitglied konnte an dem damaligen Gala-Abend nicht teilnehmen und hatte darum gebeten, ihm ein Stück des Mammutfleischs zuzusenden. Als Museumsstück blieb es seither erhalten, so dass Glass und ein Kollege damit die DNA-Analysen durchführen konnten.