Planet ausserhalb des Sonnensystems entdeckt

12 Millionen Jahre jung und sechsmal so gross wie der Planet Jupiter – so lauten die Geburtsangaben des neuen Planeten PSO J318.5-22. Diesen haben Forscher jüngst auf der hawaiianischen Insel Maui entdeckt. Die Entdeckung sei eine Sensation.

Astronomen haben einen neuen Planeten entdeckt. Das Aussergewöhnliche daran ist, dass dieser frei im Weltraum fliegt, ohne um eine Sonne zu kreisen.

Die Entdecker tauften den gasförmigen Exoplanet auf den Namen PSO J318.5-22. Er befinde sich 80 Lichtjahre von der Erde entfernt. Die Forscher haben ihn mithilfe eines Teleskops auf dem Gipfel des Haleakala auf der Insel Maui erblickt.

Der Teenie-Planet

Die Masse des Planeten sei sechsmal grösser als jene des Jupiters, schreiben die Entdecker in der Zeitschrift «Astrophysical Journal Letters». Der Planet entstand demnach vor kaum zwölf Millionen Jahren, was für einen Planeten sehr jung ist.

«Wir haben noch niemals zuvor ein frei im Raum fliegendes Objekt gesehen, das alle Charakteristika junger Planeten im Orbit um andere Sterne hat», sagte der Leitautor Michael Liu vom Institut für Astronomie der Universität von Hawai. Er habe sich oft gefragt, ob derartige Objekte existieren könnten. «Nun wissen wir, dass dies der Fall ist», sagte Liu.

Dieser Planet biete eine «einmalige Gelegenheit», die innere Funktionsweise eines gasförmigen Riesenplaneten wie Jupiter kurz nach seiner Geburt zu untersuchen, sagte der Mitautor Niall Deacon vom deutschen Max Planck Institut für Astronomie.