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Nasa schickt Sonde in die Jupiter-Umlaufbahn
Aus Tagesschau vom 16.10.2021.
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Raumfahrt «Lucy in the sky!»: Nasa-Sonde zu Jupiter-Asteroiden unterwegs

  • Mit der Sonde «Lucy» der US-Raumfahrtbehörde Nasa ist erstmals ein Raumfahrzeug zu den Asteroiden des Jupiters aufgebrochen.
  • Die Mission ist auf zwölf Jahre angelegt.
  • Gestartet ist «Lucy» am Samstag vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral im US-Bundesstaat Florida, mithilfe einer «Atlas V»-Rakete.

Die Nasa-Sonde «Lucy» soll insgesamt rund 6.5 Milliarden Kilometer zurücklegen. Die mehr als 14 Meter lange Sonde, die mit Treibstoff und via Solarzellen aufladbarer Batterien betrieben wird, soll an sieben der sogenannten Jupiter-Trojaner eng vorbeifliegen: Eurybates, Queta, Polymele, Leucus, Orus, Patroclus und Menoetius – alle benannt nach Protagonisten aus der Antikensage «Ilias» von Homer.

Premiere: «Lucy» fliegt nah an Erde vorbei

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Die Nasa-Sonde «Lucy» soll auch nah an einem Asteroiden im sogenannten Hauptgürtel zwischen Mars- und Jupiterbahn vorbeifliegen und – ebenfalls als erste Sonde in der Geschichte der Raumfahrt – auch noch dreimal in die Nähe der Erde zurückkehren, um sich für ihren Flug Unterstützung durch deren Schwerkraft zu besorgen. Der erste Asteroiden-Vorbeiflug ist für 2025 geplant, die anderen sollen zwischen 2027 und 2033 stattfinden.

Die Jupiter-Trojaner sind Asteroiden, welche die Sonne auf der gleichen Bahn wie der Jupiter umkreisen – ein Schwarm eilt ihm voraus, einer folgt ihm hinterher. Sie gelten als «Fossile der Formierung der Planeten», weswegen sich die US-Raumfahrtbehörde Nasa von der Mission neue Erkenntnisse über die Entstehung der Planeten und unseres Sonnensystems erhofft.

Sonde nach Beatles-Song getauft

Der Name der Sonde ist dem Beatles-Song «Lucy In The Sky With Diamonds» entnommen. Der soll aus einem Kassettenrekorder gedröhnt haben, als Forscher 1974 im äthiopischen Afar-Dreieck Teile des Skeletts eines weiblichen Vormenschen entdeckten.

Mit dem Fund wurde erstmals bewiesen, dass die Vorläufer des heutigen Menschen bereits vor rund drei Millionen Jahren aufrecht gehen konnten. Das Fossil – und nun auch die Nasa-Sonde – bekamen den Spitznamen «Lucy».

Der Grund ist laut Nasa einfach: «Genau wie das «Lucy»-Fossil einzigartige Einblicke in die Entwicklung des Menschen lieferte, verspricht die «Lucy»-Mission unser Wissen über die Entstehung der Planeten und des Sonnensystems zu revolutionieren.»

SRF 4 News, 16.10.2021, 12:30 Uhr;

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