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Panorama Riesenschildkröte doch nicht ausgestorben

Die im Juni gestorbene Riesenschildkröte «Lonesome George» war doch nicht die letzte ihrer Unterart. Wissenschaftler haben 17 Tiere auf den Galápagos-Inseln identifiziert, die Gene derselben Unterart Chelonoidis abingdoni aufweisen.

Die Riesenschildkröte Lonsome George: Sie galt bislang als letzter seiner Unterat.
Legende: Bislang galt der einsame George als der letzte seiner Unterart. keystone

Eine gemeinsame Untersuchung des Galápagos-Naturparks und der Yale-Universität fand neun Weibchen, drei Männchen und fünf Jungtiere auf der Insel Isabela, die genetisch zum Teil in erster Generation von der Unterart der Insel Pinta abstammen, der «Lonesome George» angehörte. Dies teilte das ecuadorianische Umweltministerium in Quito mit.

Dies habe eine Analyse von 1600 Gewebeproben ergeben, die ab 2008 von Riesenschildkröten am Hang des Wolf-Vulkans auf Isabela genommen worden waren. Bislang galt der einsame George als der letzte seiner Unterart.

Isoliertes Leben

Die Schildkröten-Unterarten lebten isoliert auf den verschiedenen Galápagos-Inseln. Segler, die im 19. Jahrhundert die Tiere als Nahrung an Bord nahmen, warfen sie manchmal lebend wieder ins Wasser, wenn sie Überschuss an Lebensmittel hatten. So strandeten Pinta-Exemplare auf Isabela.

Die Wissenschaftler schliessen nicht aus, dass es dort nicht nur hybride, sondern auch genetisch ungemischte Pinta-Riesenschildkröten gebe. «Lonesome George» war im Juni mit über 100 Jahren an Herzversagen gestorben.

Legende: Video «Lonesome George» ist tot (Tagesschau Mittag, 25.06.2012) abspielen. Laufzeit 00:52 Minuten.
Aus Tagesschau am Mittag vom 25.06.2012.

Hintergrund

Es gibt 15 Unterarten von der Galápagos-Riesenschildkröte. Einige davon sind jedoch bereits ausgestorben. Die Tiere ernähren sich je nach Unterart unter anderem von Gräsern, Beeren oder Kakteen. Sie können über 400 Kilogramm schwer und weit über 100 Jahre alt werden.

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