Show-Flaggschiff am Ende: ZDF versenkt «Wetten, dass..?»

Mehr als zweieinhalb Stunden spult das ZDF sein Aushängeschild «Wetten, dass..?» wie üblich ab. Dann der Coup: Markus Lanz verkündet zum Ende der Sendung: Noch drei Ausgaben, dann ist nach 33 Jahren Schluss.

Cameron Diaz winkt, daneben Markus Lanz.

Bildlegende: Auf Wiedersehen «Wetten, dass...?». Cameron Diaz in der Show aus Offenburg. Keystone

Den Knaller hatte sich Markus Lanz bis zum Schluss aufgehoben: Um 22.55 Uhr verkündete der 45-jährige ZDF-Moderator am Samstagabend das Ende des Showklassikers «Wetten, dass..?». «Wir gehen jetzt in die Sommerpause und sehen uns am 4. Oktober wieder mit den letzten drei Ausgaben von «Wetten, dass..?"».

Kurze, knappe Worte für einen langen Abschied. «Der Rückgang der Zuschauerzahlen zeigt, dass sich die Sehgewohnheiten verändert haben und das Format an Anziehungskraft verloren hat», begründete Programmdirektor Norbert Himmler den Schritt seines Senders. «Es ist uns nicht leicht gefallen, einen Klassiker wie «Wetten, dass..?» vom Schirm zu nehmen. Der Aufwand einer so grossen Show steht aber nicht mehr im Verhältnis zur Zuschauer-Resonanz.»

Türchen offen gelassen

Himmler betonte, man habe «gemeinsam entschieden, dass wir noch die drei geplanten Ausgaben in 2014 machen. In den letzten Jahren hat sich im Showbereich sehr viel verändert.» Das treffe alle Sender und Unterhaltungsprogramme, besonders hart aber «Wetten, dass..?» als «traditionsreichste Show in Deutschland.» Der Aufwand einer so grossen Show stehe nicht mehr im Verhältnis zur Zuschauer-Resonanz.

Ein Türchen liess der Unterhaltungschef jedoch noch offen: Die Rechte an der Marke will der Sender behalten und gegebenenfalls auch wieder aktivieren. «Das Konzept, das Frank Elstner Anfang der achtziger Jahre für das ZDF erfunden hat, bleibt einzigartig», so Himmler weiter.

Quoten kräftig gesunken

Der Klassiker, den Elstner 1981 an den Start brachte und von Strahlemann Thomas Gottschalk weitergeführt wurde, hatte mit der Übernahme von Lanz 2012 deutlich an Kraft verloren. Der Südtiroler hatte es schwer, sich in der Öffentlichkeit zu behaupten. Sein Moderationsstil geriet immer wieder in die Kritik, auch der in seiner Talkshow, die er drei Mal wöchentlich im ZDF präsentiert.

Die «Wetten, dass..?»-Quoten waren zuletzt kräftig gesunken, mit 5,85 Millionen Zuschauern erreichte die Februar-Ausgabe ein historisches Tief.

Gottschalk und Elstner

Moderator Thomas Gottschalk reagierte überrascht auf das Ende der Unterhaltungsshow. «Dann hätte ich das Ding auch gleich selbst an die Wand fahren können», sagte er «Spiegel Online». Gottschalk moderierte von 1987 bis 2011 insgesamt 151 Ausgaben. Show-Schöpfer Frank Elstner schrieb via Twitter: «Das geht an die Nieren. Alles andere wäre gelogen!».