Asbest-Opfer brauchen viel Geduld

Vor einem Monat kritisierte der Europäische Gerichtshof für Menschenrechte die zu kurzen Verjährungsfristen für Asbest-Opfer in der Schweiz. Jetzt zeigt sich: Es wird noch länger dauern, bis die gängige Praxis geändert wird.

Hände halten vor dem Körper ein Tablet, darauf ein Röntgenbild mit nur einem Lungenflügel.

Bildlegende: Eine Frau zeigt ihr Röntgenbild: Sie hat nur noch einen Lungenflügel, weil sie als Kind Asbest ausgesetzt war. Reuters

In der Schweiz beträgt die Verjährungsfrist 10 Jahre. Doch Krebserkrankungen, die der Asbest verursacht, brechen häufig erst 20 oder 30 Jahre nach der Arbeit mit dem inzwischen verbotenen Baumaterial aus.

Bundesgericht spielt Ball der Politik zu

Bislang begann für die Schweizer Gerichte die Verjährungsfrist bereits zu dem Zeitpunkt, an dem die Betroffenen das letzte Mal mit Asbest gearbeitet hatten. Das sei unfair, befand der Europäische Gerichtshof für Menschenrechte vor einem Monat. Denn so seien Klagen von Asbest-Opfern chancenlos.

Jetzt spielt das Bundesgericht in Lausanne den Ball der Politik zu: In zwei aktuellen Entscheiden hält es fest, dass die Verfahren von Asbest-Opfern sistert werden sollen, bis es einen politischen Entscheid zu den Verjährungsfristen gibt.

Das gehe so nicht, beschwert sich Martin Hablützel, der als Rechtsanwalt viele Asbest-Opfer vertritt. «Dieser Entscheid ist skandalös», sagt er gegenüber SRF. Damit würden sämtliche hängigen Prozesse verzögert. Die Asbest-Opfer müssten so noch länger warten, bis sie wissen, ob sie eine Entschädigung erhalten.

Parlamentsmühlen mahlen langsam

Das Bundesgericht seinerseits verweist darauf, dass der Bundesrat die Verjährungsfristen ändern will. Die Landesregierung hat nämlich Ende letzten Jahres vorgeschlagen, die Frist bei sogenannten Personenschäden auf 30 Jahre zu verlängern.

Doch den Entscheid darüber fällt das Parlament – und das kann dauern. Ausserdem ist der Erfolg nicht garantiert, denn Wirtschaftskreise sind skeptisch gegenüber längeren Verjährungsfristen.

Hoffen auf Wirkung des Strassburger Urteils

Die Vertreter der Asbest-Opfer hoffen deshalb, dass sich das Europäische Gerichtsurteil trotz der derzeitigen Enttäuschung bald auf die Schweizer Rechtsprechung auswirken wird – unabhängig davon, wie schnell die Politik das Gesetz anpasst.

Sendungsbeiträge zu diesem Artikel

  • Asbest-Opfer haben Chance auf Entschädigung

    Aus Kassensturz Espresso vom 11.3.2014

    Zu spät geklagt – das hiess es bisher immer wieder, wenn für krebskranke Asbest-Opfer vor Gericht Schadenersatz verlangt wurde. Doch die Frau eines Opfers zog den Fall an den Europäischen Gerichtshof für Menschenrechte. Nun steht das Urteil fest. In «Kassensturz» nimmt sie Stellung. Und Rechtsexperten sagen, was das Urteil für die Schweizer Rechtssprechung heisst.

    Mehr zum Thema

  • Verjährung bei Asbestfällen

    Aus Schweiz aktuell vom 7.10.2013

    Asbest galt lange als Wunderbaustoff des 20. Jahrhunderts. Dass der Kontakt mit Asbestfasern lebensgefährliche Krankheiten auslösen kann, wurde erst spät realisiert. Da die Erkrankungen häufig erst nach Jahrzehnten auftreten, ist es für Opfer schwierig, sich zu wehren. Ihre Fälle sind rechtlich verjährt. Ein Experte im Studio klärt auf.