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Schweiz «Vollständigen Schutz vor Hochwasser wird es nie geben»

Im Juli haben schwere Niederschläge in der Schweiz in verschiedenen Regionen Hochwasser ausgelöst – wieder einmal. Welche Massnahmen bereits ergriffen wurden und wo frühere Fehler liegen, erklärt Volker Weitbrecht, Experte für Flussbau und Hydrologie der ETH Zürich.

SRF News Online: Mitte Juli gab es in der Schweiz starke Niederschläge, die in einzelnen Regionen zu Hochwasser führten. Gibt es hausgemachte Fehler, die dafür ursächlich sein können?

Volker Weitbrecht: Zunächst ist es schon so, dass in Gebieten gebaut wird, die hochwassergefährdet sind. Nach jedem Hochwasser gibt es dann immer kurzfristige Massnahmen. Weil die Hochwasser aber in relativ grossen Abständen kommen, werden Fehler trotzdem wiederholt.

Abgesehen von ungeeigneten Bauflächen, welche Fehler wurden noch gemacht?

Durch Flussbegradigungen wurden zwar Flächen nutzbar gemacht, dem Fluss aber wurde der Raum genommen auszuufern. Das Retentionsvolumen wurde gekappt. Die Folge ist eine Intensität der Hochwasserwelle.

Welche Massnahme hat der Bund ergriffen, um die Bürger zu warnen?

Für die Schweiz wurden Gefahrenkarten erstellt. Niederschläge treten teilweise willkürlich auf. Deswegen ist es wichtig, die Gefahrenbeurteilung flächendeckend abzuschliessen, um dann vorbeugende Massnahmen treffen zu können. Das Projekt hat die Schweiz jetzt abgeschlossen und nimmt damit wohl eine weltweite Vorreiterrolle ein.

Welche Schlüsse hat man aus den Gefahrenkarten gezogen?

Grossräumig werden Seeregulierungen durchgeführt. Eine Kombination aus Wettervorhersage, -prognose und die Reaktion darauf auf Seen, die man dann als Puffer verwenden kann. Das sind Lehren aus den Gefahrenkarten und vorangegangenen Unwettern.

Was passiert, wenn besiedelte Flächen in einer Gefahrenregion liegen?

Es gibt dann eine Vorgabe vom Bund an die Gemeinden, den Hochwasserschutz weiter zu entwickeln, bevor weiter gebaut wird. Es hängt aber von der jeweiligen Gefahrenstufe ab, wie verfahren wird. Im Normalfall, wird dort nicht weiter gebaut, wo Gebäude in einer gefährdeten Zone liegen oder Menschen dort wohnen.

Können Sie ein konkretes Beispiel nennen?

In Alpnach (OW) liegen gewisse Ortsbereiche in der Gefahrenzone. Die können aus Sicht der Gemeinde nicht so weiter entwickelt werden, wie man das gerne möchte. Da muss man erst den Hochwasserschutz in den Griff bekommen.

Je nach Region sieht der Hochwasserschutz anders aus. Nach welchen Kriterien wird entschieden?

Die Frage beim Hochwasserschutz ist immer: Bis zu welchem Schutzziel geht man überhaupt? Das Bundesamt für Umwelt (Bafu) spricht von einem differenzierten Hochwasserschutz. Da gibt es verschiedene Kennzahlen bis hin zum Extremfall, dem sogenannten Überlastfall.

Wo wurde ein solcher Überlastfall bereits einkalkuliert?

Beim Linthkanal wurde eine solche Lösung gefunden. Ab einer gewissen Auslastung wird dort das Wasser nicht mehr durch den Linthkanal geleitet. Das Wasser wird stattdessen gezielt ausgeleitet, um einen Dammbruch zu verhindern. Die Sanierung des Linthwerks wurde letztes Jahr fertiggestellt, weil die Dämme in die Jahre gekommen sind. Der Hochwasserschutz ist dort nun gewährleistet und der Überlastfall kalkulierbar.

Beim Überlastfall kommt es also auch zu einer Überflutung?

Im Überlastfall wird es in jedem Fall zu Schäden kommen, aber das Wasser lässt sich eventuell über landschaftliche Flächen zum Beispiel in einen See umleiten und fliesst so nicht mehr durch den Ortskern. Damit wird ein unkontrollierter Ausfall des Systems verhindert. Bei einer kontrollierten Überflutung weiss man also, wo die Schäden entstehen.

Wenn das alles bekannt ist. Wie kann es dann noch sein, dass es zu Hochwassern mit Menschen- oder Gebäudeschäden kommt?

Der Hochwasserschutz versagt, wenn Abflussszenarien herrschen, die man nicht so vorhergesehen hat. Entweder hat man sich bei der Definition eines Schutzzieles vertan oder den Überlastfall nicht einkalkuliert. Dann kann es sogar zu grösseren Schäden kommen, als wenn man dort gar keinen Hochwasserschutz vorgenommen hätte.

Gibt es weitere Gründe?

Es ist nicht garantiert, dass ausgearbeitete Pläne zum Hochwasserschutz auch so umgesetzt werden können. Da gibt es viele Interessengruppen. Bei neueren Projekten hat man das sehr gut gemacht. So beispielsweise bei der Sanierung des Linthwerks. Dort hat man alle Interessengruppen von Beginn an eingebunden. Aber generell dauert Planung und Umsetzung lang. Rein technisch kann man alles schützen, aber die Frage ist: Kann man das bezahlen? Was kostet die Wartung? Hat man die Ressourcen dafür? Ingenieurtechnische Lösungen hat man aber eigentlich relativ schnell zur Hand.

Welche zum Beispiel?

Zum Beispiel beim Hochwasserschutz in Zürich: Ein Problem ist das Schwemmholz. Man möchte das Schwemmholz oberhalb von Zürich zurückhalten, um einen Wasser-Rückstau am Bahnhof zu verhindern. Wir haben dazu einen Schwemmholzrechen entwickelt, der 2016 einsatzfähig ist. Vom Hochwasser 2005 bis 2006 sind also 11 Jahre vergangen – das ist noch überschaubar. Für das grosse Hochwasser braucht man aber zusätzliche Massnahmen.

Haben denn die Niederschläge zugenommen?

Niederschlagsaufzeichnungen hat man erst seit 70 bis 100 Jahren. Trotzdem lässt sich anhand der Aufzeichnungen eine Erhöhung von extremen Abflussereignissen in den letzten zwanzig Jahren feststellen.

Wird es irgendwann einmal den hundertprozentigen Hochwasserschutz geben?

Den vollständigen Schutz wird es nie geben. Es wird immer Ereignisse geben, die in ihrer Intensität unvorhersehbar sind.

Legende: Volker Weitbrecht/ETH Zürich

Volker Weitbrecht ist Abteilungsleiter Flussbau der Versuchsanstalt für Wasserbau, Hydrologie und Glaziologie (VAW) an der ETH Zürich.

Gefahrenkarten des Bafu

Wollen Sie wissen, ob Sie in einer Hochwasser gefährdeten Region wohnen? Hier geht es zu den Gefahrenkarten des Bundesamtes für Umwelt (Bafu).

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1 Kommentar

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  • Kommentar von Thomas Käppeli, Guatemala Ciudad
    Die menschliche "Ignoranz" gilt ja nicht nur für Hochwasser. Sie gilt für alle Naturgewalten. In den Bergen, Steinschlag/Murgänge oder Schneelawinen. Anderswo in Hanglagen, Erdrutsche und erst durch Urbarmachung (Abholzung) provoziert. Oder gar wie hierzulande, siedeln am Fusse von schlafenden oder aktiven Vulkanen oder generell in Erdbebengebieten. Somit bin auch ich ein Ignorant. Knackpunkt: Wie kriegt man 7 Milliarden Menschen auf der Erde kaum vorhandene, sichere Siedlungsgebiete?
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