Fusion Clariant und Huntsman «Bei uns wird das nicht schiefgehen»

Drei Jahre hat Clariant den idealen Partner gesucht. Nun kommt die Fusion mit Huntsman. Die CEOs sind zuversichtlich.

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Hariolf Kottmann, weshalb eine Fusion und keine Übernahme?

1:05 min, vom 22.5.2017

DaimlerChrysler gilt als oft zitiertes Paradebeispiel einer grandios gescheiterten Fusion zweier gleichberechtigter Partner. Der sogenannte Merger of Equals (MoE) mündete schliesslich in die Abspaltung von Chrysler durch Daimler. Hariolf Kottmann und Peter Huntsman, die CEOs der beiden Spezialchemie-Konzerne Clariant und Huntsman, wollen es besser machen.

Sitz in Basel – Operatives Geschäft in Texas

In einem Exklusiv-Interview mit dem Wirtschaftsmagazin «ECO» vor Bekanntgabe der Fusionspläne sagte Peter Huntsman, Sohn des Firmengründers und Chef des US-Familienunternehmens: «Die Kultur beginnt bei den beiden CEOs. Beide müssen Kompromisse machen, beide müssen etwas aufgeben. Wir nehmen Clariant und Huntsman und kreieren daraus etwas Anderes. Wenn wir lediglich eine grössere Huntsman oder eine grössere Clariant formen wollten, würde es nicht funktionieren. Wir sind entschlossen, etwas Besseres zu machen als das, was jede Firma für sich bereits war.»

Ob das gelingt? Die geplante Fusion ist eine Aneinanderreihung von Kompromissen: Die neue Firma soll HuntsmanClariant heissen. Sie wird ihren Sitz in Basel haben, das operative Geschäft hingegen wird aus Texas geleitet.

Peter Huntsman wird Konzernchef, Hariolf Kottmann fungiert wiederum als Verwaltungsratspräsident und wird damit faktisch Huntsmans Chef. Denn das fusionierte Spezialchemie-Unternehmen ist nach Schweizer Recht organisiert. Der Verwaltungsrat wird zu gleichen Teilen mit Vertretern beider Firmen besetzt. Und, auch das ein Kompromiss, HuntsmanClariant wird in den USA und an der Schweizer Börse gelistet sein.

Einsparungen, aber kein Jobabbau in der Schweiz

Das neue Unternehmen wird mit einem Umsatz von rund 13 Milliarden Dollar schlagartig in die obere Liga der Spezialchemie-Konzerne katapultiert – dorthin, wo Kottmann Clariant immer haben wollte. «Die Clariant wird sich durch diesen Merger auf einen ganz anderen Level an Wachstum, an Finanzstärke, an Wettbewerbsfähigkeit in der chemischen Industrie integrieren.

Und das ist entscheidend. Die Zukunft der Spezialchemie wird global in den nächsten fünf, sechs, zehn Jahren von vielleicht sieben, acht Firmen geprägt. Und das sind alles Firmen, die heute über 15, 16, 17 Milliarden Umsatz haben, die 2,5 bis 3 Milliarden Ebitda erzeugen, die einen Free Cash Flow von 600, 700, 800 Millionen US-Dollar erzeugen, die werden den Trend setzen. Alle anderen werden irgendwo schauen müssen, wo sie bleiben», so der Clariant-Chef gegenüber «ECO».

Die Fusion soll Einsparungen bringen von rund 400 Millionen Dollar: Durch den gemeinsamen Einkauf, durch effizientere Abläufe in beiden Organisationen. Und durch Arbeitsplatz-Abbau. Allerdings nicht in der Schweiz, wie Kottmann ausdrücklich betont: «Ich gehe davon aus, dass wir in der Schweiz keine Arbeitsplätze abbauen. Huntsman und Clariant sind in der Schweiz komplementär.»

Es ist ein schwieriger Weg, den Hariolf Kottmann für Clariant einschlägt. Nach neun Jahren an der Spitze des Basler Spezialchemie-Konzerns hatte er das Unternehmen in ein ruhiges Fahrwasser gelenkt. Clariant ist ein solider Konzern mit ansprechenden Margen – allerdings zu klein, um auf Dauer in der oberen Liga mitzuspielen. Seit drei Jahren hat Kottmann deshalb mit Hochdruck nach einem passenden Partner gesucht. Und ihn in Huntsman nun offenbar gefunden.

Für Clariant beginnt nun wieder eine Zeit der Unsicherheit. Kottmann bleibt immerhin an Bord. Und versucht zu beruhigen: «Wir werden alles tun, damit die Egoismen, die in anderen Firmen letztlich die Grundlage für den Misserfolg waren, bei uns nicht auftreten. Wie ich vorhin sagte: Man muss in so einem Fall bereit sein, etwas abzugeben. Wenn man das nicht tut und einen MoE macht, aber eigentlich immer hofft und glaubt, es ist eine Akquisition, irgendwie werden wir die schon kriegen, dann geht das schief. Und bei uns wird das nicht schiefgehen.»

Hariolf Kottmann in «ECO»

Hariolf Kottmann in «ECO»

Mehr zum Thema heute Abend um 22.25 Uhr im Wirtschaftsmagazin «ECO». Live im Studio: Clariant-CEO Hariolf Kottmann.

Sendungsbeiträge zu diesem Artikel

  • Clariant und Huntsman wagen schwierigste Art der Fusion

    Aus ECO vom 22.5.2017

    13 Milliarden US-Dollar Umsatz – die heute bekannt gewordene Fusion mit der US-Firma Huntsman wird das Schweizer Unternehmens Clariant mit einem Schlag in die obere Liga der Spezialchemie-Branche katapultieren. Die Vergangenheit zeigt: Ein solcher «Merger of Equals», das Zusammengehen gleichberechtigter Partner, kann zum Desaster werden. Im Exklusiv-Interview glaubt Huntsman-CEO Peter Huntsman, etwas Besseres schaffen zu können, als jede der Firmen für sich war. Und live im Studio sagt Clariant-CEO Hariolf Kottmann, wie er gegen Egoismen ankämpfen will.

    Mehr zum Thema

  • Huntsman und Clariant

    Aus Tagesschau vom 22.5.2017

    Die Basler Clariant und der amerikanische Konkurrent Huntsman legen ihre Geschäfte zusammen und werden so im weltweiten Wettbewerb der Spezialchemie-Firmen zur neuen Nummer zwei.

  • Clariant kämpft mit starkem Franken

    Aus Tagesschau vom 17.2.2016

    Der Baselbieter Chemiekonzern Clariant hat 2015 fünf Prozent an Umsatz eingebüsst. Zwar hat er mehr verkauft, der starke Franken hat den Zuwachs jedoch ausradiert. Am Hauptsitz in der Schweiz will die Firma aber weiterhin festhalten.