Die heilige Maria

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Ein bizarrer Mord auf einem Müncher Jahrmarkt bringt viel Unruhe in die traditionsreiche Branche der Schausteller. In der Gondel eines Riesenrades wird die Leiche einer alten Frau aufgefunden. Es handelt sich um eine Schaustellerin. Am Vortag hat sie das Riesenrad einem windigen Investor verkauft.

Leise, leiernde Jahrmarktsmusik hallt zwischen den dunklen Holzbuden an einem traditionsreichsen Münchener Volksfest. In den frühen Morgenstunden ist dort kaum jemand auf den Beinen. Niemand scheint daher zu bemerken, wie das alte, historische Riesenrad langsam Fahrt aufnimmt. Und niemandem fällt die dunkle Silhouette auf, die in seltsam aufrechter Haltung empor und wieder hinuntergetragen wird. Erst der verzweifelte Schrei von Paul Kaufhammer lockt sämtliche Schausteller aus ihren Wohnwagen. In einer Gondel liegt der leblose Körper seiner Grossmutter.

Richard Voss und seine Kollegen nehmen die Ermittlungen auf, denn einen Selbstmord der alten Schaustellerin können die Kommissare rasch ausschliessen. Maria Kaufhammer wurde erschlagen und erst anschliessend in eine Gondel verfrachtet. Ausgerechnet am Tag zuvor hatte Maria wohl ihr historisches Riesenrad an den windigen Investor Josef Gruber verkauft.

och das will Max Kaufhammer, der Ehemann der Toten, nicht wahr haben. Der Kaufvertrag sei eine Fälschung. Der störrische Mann beharrt darauf und wiegelt die anderen Schausteller zunehmend gegen den allseits verhassten Gruber auf. Tatsächlich stellt sich heraus, dass Gruber am Volksfest dubiose Geschäfte treibt - aber steckt er auch hinter dem Mord?

Voss zweifelt daran. Eine alte Legende von einem grausigen Lynchmord am Volksfest, von der besonders Lebkuchenverkäuferin Amalia Friedländer zu berichten weiss, lässt den Kommissar vielmehr vermuten, dass der Täter unter den Schaustellern zu suchen ist. So begeben sich Voss und seine Kollegen immer tiefer in die Welt der Schausteller, eine Welt voll fremder Traditionen und alter Werte, die jedoch zusehends vom Aussterben bedroht sind.

Eine Gemeinschaftsproduktion von ZDF, ORF und SRF