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Fünfmalklug Wann war das schlimmste Hochwasser der Schweiz?

Laut Forschern ist es das Jahrtausend-Hochwasser an Aare und Rhein im Jahr 1480. Sie sind sich sicher, dass die historisch beschriebenen Pegelstände der beiden Flüsse von damals viel höher waren, als ursprünglich angenommen.

Holzschnitt der Stadt Solothurn mit eingezeichnetem Pegelstand des Jahrtausenhochwassers.
Legende: Holzschnitt in Johannes Stumpfs Chronik von 1546: Im Bild die Altstadt von Solothurn. Mit Punkten ist die rekonstruierte Wasserstandslinie der Aare eingezeichnet. Universität Bern/Zentralbibliothek Solothurn
Tafel der Pegelstände der grossen Hochwasser im Berner Mattequartier.
Legende: Pegelstände der Hochwasser: Im Berner Mattequartier lassen sich die Pegel der grossen Überschwemmungen an einer Tafel ablesen. Universität Bern/Oliver Wetter

Die Seen waren bereits randvoll mit Schmelzwasser. Dazu regnete es 72 Stunden lang ununterbrochen. Die Flüsse traten schnell über die Ufer. Die Situation Ende Juli 1480 entwickelte sich zur grössten Überschwemmungs-Katastrophe der Schweiz. Laut den Forschern waren die Pegelstände der Aare und des Rheins damals um bis zu 90 Zentimeter höher als beim letzten grossen Hochwasser 2005, als das Wasser im Berner Mattenquartier knapp zwei Meter hoch in den Strassen stand.

Eigentliche Messdaten von 1480 gibt es keine. Deshalb hielten sich die Forscher an Beschreibungen in historischen Schriften. Augenzeugen in Basel beschrieben die Situation eindrücklich: «Auf der Rheinbrücke konnte man sich leicht die Hände waschen.»

Zum Glück für die Forscher hatten die Chronisten damals akribisch genau ihre Situation beschrieben und in Schriften festgehalten. «Das Wasser sei weniger als drei Schuh über die Brücke gelaufen», berichtete beispielsweise ein anderer Zeitzeuge. Die Historiker benutzten die verschiedene Referenzpunkte, wie zum Beispiel den Brunnen am Fischermarkt in Basel, um die Situation von damals mit heute zu vergleichen – die sogenannte Beobachtungstradition.

Quelle: Universität Bern, Oliver Wetter und Christian Pfister

Legende: Video AKW Mühleberg bei Hochwasser schlecht geschützt abspielen. Laufzeit 08:35 Minuten.
Aus Schweiz aktuell vom 30.08.2011.

2 Kommentare

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  • Kommentar von Thomas Manetsch, Luzern
    Sehr geehrter Herr prom die Leser/innen von srf.ch hätten eine sorgfältigere Wiedergabe der wissenschaftlichen Ergebnisse aus Bern verdient. Die falsche Datierung in der Bildunterschrift lässt sich als Versehen noch entschuldigen. Der gezeigte Bildausschnitt ist aber keinesfalls zeitgenössisch zum angesprochenen Hochwasser von 1480, sondern dürfte, so vermute ich, aus der Schweizerchronik Johannes Stumpfs stammen, die 1548 in Zürich gedruckt wurde. Den Berner Forschern war das sicher bekannt.
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    1. Antwort von Matthias Probst, SRF Wissen & Digital
      Lieber Herr Manetsch, herzlichen Dank für Ihren Hinweis. Da ist uns ein Fehler passiert. Wir haben die Bildlegende angepasst und entsprechend der Publikation korrigiert. Beste Grüsse. Matthias Probst
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