Wie entsteht der erste Eindruck?

Körpergeruch, ein tiefer Blick in die Augen? Beim ersten Eindruck, den man von einem Menschen gewinnt, können mehrere Faktoren eine Rolle spielen. Sicher ist laut britischen Forschern die Bedeutung des Gesichts – und einiger seiner «Bausteine».

Vier Fotos und vier Zeichnungen aus den Experimenten, mit denen die britischen Psychologen Gesichter analysierten.

Bildlegende: Anatomische Merkmale als Raster: Augen, Brauen, Lippen, Kinn – mit Blick auf die Analysen machten die Forscher aus Individuen typisierte Gesichter. Vernon et al.

Ob ein Betrachter einen Menschen als vertrauenswürdig, attraktiv oder dominant einschätzt, hängt laut britischen Psychologen von bestimmten Gesichtsformen ab. Die Fachleute untersuchten den Zusammenhang zwischen Anatomie und Eindruck, indem sie ihren Probanden – jeweils für eine Zehntelsekunde – insgesamt 1000 Gesichter zeigten.

Eine Skizze eines Gesichtes, in dem mit Nummern die "Messpunkte" verzeichnet sind, die britische Psychologen für ihre Analysen verwendeten.

Bildlegende: Kopf als Datenfläche: Aus einer Vielzahl von «Messpunkten» extrahierten die Forscher, was für den ersten Eindruck entscheidend ist. Vernon et al.

Das Resultat der computergestützten Auswertung: Insgesamt 65 Merkmale, etwa die Breite der Augenbrauen, die Form der Mundpartie oder die Position der Wangenknochen könnten zu 58 Prozent erklären, wie ein Mensch bezüglich der drei genannten Eigenschaften eingeschätzt wird.

Beispiel Attraktivität: Als jugendlich und anziehend empfindet man demnach vor allem Personen mit grossen Augen, schmalen, geschwungenen Augenbrauen und einer breiten Unterlippe. Die Probe aufs Exempel machten die Psychologen mit «Modellbildern», die sie aus ihren Resultaten ableiteten – mit Erfolg: Was laut der Forschung hübsch sein sollte, wurde von Versuchsteilnehmern auch so eingeschätzt.