Schlaflos im fremden Bett

Im Hotel finden wir in der ersten Nacht oft keinen Schlaf. Wissenschaftler haben herausgefunden, dass das an der linken Hälfte des Gehirns liegt.

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Schlafen in fremden Betten

0:27 min, aus Puls vom 30.5.2016

Das Bett ist riesig, das Kissen butterweich und die Umgebung still – und trotzdem schläft man in der ersten Nacht im Hotel oder in der Ferienwohnung schlecht. US-Forscher haben jetzt herausgefunden, warum die erste Nacht in fremden Betten oft so wenig erholsam ist.

Die linke Hirnhälfte verharrt in der ungewohnten Umgebung in einer Art Habacht-Stellung und bleibt wacher als die rechte. Das berichten Yuka Sasaki von der Brown University (Providence, US-Bundesstaat Rode Island) und Kollegen in der jüngsten Ausgabe von Current Biology.

«Wir wissen, dass Meerestiere und manche Vögel einen solchen Ein-Hemisphären-Schlaf haben, bei dem eine Hirnhälfte wach bleibt und die andere schläft», sagt die Professorin für Kognitive Linguistik und Psychologie. Zwar würden menschliche Gehirne nicht ebenso asymmetrisch arbeiten wie die von Meerestieren. Aber womöglich «haben unsere Gehirne ein Miniatur-System dessen, was Wale und Delphine haben», so Sasaki.

Hirnstrommessungen im Schlaf

Das Team nahm mit Hirnstrommessungen und bildgebenden Verfahren den Schlaf von 35 Freiwilligen in der ersten und der achten Nacht im Schlaflabor unter die Lupe. Ergebnis: In der ersten Nacht waren die linken Hirnhälften in der sonst erholsamen, langwelligen Tiefschlafphase besonders leicht anzusprechen. In der linken Hemisphäre befindet sich unter anderem das sogenannte Default-Mode-Netzwerk. Es wird im wachen Zustand beim Nichtstun aktiviert, sorgt für ein gewisses Hintergrundrauschen und generiert Tagträumereien und Gedankenketten. Professor Dieter Riemann vom Universitätsklinikum Freiburg nennt die Studienergebnisse neu und hochinteressant. «Die Ergebnisse passen in eine Forschungsrichtung, die man ‚local sleep‘ nennt – in diesem Fall dann allerdings eher ‚local wakefulness‘. Diese geht davon aus, dass Schlaf eben kein absolut homogener Zustand des gesamten Gehirns ist», so der Schlafforscher.

Entspannungstechniken als Hilfe

Seiner Meinung nach lassen sich daraus generell Strategien zur Behandlung von Schlafstörungen entwickeln. «Wir gehen ja davon aus, dass bei chronischen Insomnien eine permanente Übererregtheit – letztendlich Ausdruck einer Habacht-Stellung – vorliegt.»

Bei chronischen Schlafstörungen könnten Entspannungstechniken, aber auch gezieltes Später-ins-Bett-Gehen helfen. Um dem Fluch der ersten Nacht zu entgehen oder ihn zumindest zu lindern, empfiehlt Sasaki Reisenden, ihr eigenes Kopfkissen mitzunehmen oder stets ähnliche Hotels zu buchen.

Möglicherweise seien Vielreisende jedoch auch in der Lage, die nächtliche Habacht-Stellung auszuschalten. «Menschliche Gehirne sind sehr flexibel.» An der Brown University versuche man derzeit, den «wachen» Teil des Gehirns mit einer bestimmten Technik auszuschalten und zu testen, ob sich der Schlaf dadurch verbessern lasse.

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