Witali Tschurkin ist tot Russland verliert diplomatische Schlüsselfigur

Er war die Stimme und das Gesicht Russlands bei den Vereinten Nationen: Witali Tschurkin ist überraschend gestorben.

Witali Tschurkin bei den Vereinten Nationen.

Bildlegende: Witali Tschurkin galt als harter Verhandlungspartner und schlagfertiger Redner. Reuters

Das Wichtigste in Kürze

  • Der russische UNO-Botschafter Witali Tschurkin ist überraschend in New York an seinem Arbeitsplatz verstorben.
  • Die Todesursache ist bisher unbekannt.
  • Tschurkin wäre morgen Dienstag 65 Jahre alt geworden.
  • Er war seit 2006 der russische Vertreter in der UNO.
  • Tschurkin arbeitete zuvor unter anderem im Aussenministerium in Moskau, war Gesandter in Jugoslawien, Botschafter in Belgien und beim Kooperationsrat zwischen Russland und der NATO sowie Botschafter in Kanada.

US-Berichten zufolge hatte Tschurkin in seinem Büro in Manhattan plötzlich Herzprobleme. Eine Bestätigung der Behörden zur Todesursache lag zunächst nicht vor.

Präsident Wladimir Putin habe die Nachricht mit grosser Trauer aufgenommen, sagte Kremlsprecher Dmitri Peskow. Putin habe das diplomatische Talent Tschurkins sehr geschätzt, sagte Peskow der Agentur Interfax.

Zahlreiche strategische Posten

Seit 2006 war Tschurkin Gesicht und Stimme Russlands bei den Vereinten Nationen. Auf dem diplomatischen Parkett war er als harter Verhandlungspartner und schlagfertiger Redner bekannt, der die vom Westen kritisierte Annexion der ukrainischen Halbinsel Krim von 2014 mit scharfen Worten verteidigte.

Im Laufe seiner mehr als 40-jährigen Karriere hatte Tschurkin zahlreiche strategische Posten im Ministerium in Moskau inne. Von 1992 bis 1994 war er stellvertretender Aussenminister, anschliessend diente er vier Jahre als Botschafter bei der Nato und in Belgien.

Tschurkin wäre an diesem Dienstag 65 Jahre alt geworden. Er war verheiratet und hatte zwei Kinder.