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Sintflutartiger Regen im Süden der USA
Aus Tagesschau vom 14.07.2019.
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Tropensturm bringt viel Regen «Barry» setzt US-Südküste unter Wasser

  • Der Tropensturm «Barry» hat die Südküste der USA heimgesucht und unter Wasser gesetzt.
  • Im Bundesstaat Louisiana traf der Sturm am Samstagnachmittag nahe Intracoastal City westlich von New Orleans auf die Küste, wie das Nationale Hurrikan-Zentrum mitteilte.

Nachdem «Barry» auf dem Weg an Land zunächst die Stärke eines Hurrikans der untersten Kategorie angenommen hatte, schwächte er sich danach wieder zu einem Tropensturm ab. Meteorologen gingen davon aus, dass «Barry» auf seinem Weg in das Hinterland weiter an Kraft verliert.

Immense Wassermassen

Trotzdem warnen Meteorologen, dass sich die Auswirkungen erst mit Verzögerung bemerkbar machen könnten – vor allem durch den massiven Regen. Dies sei «erst der Anfang», sagte Louisianas Gouverneur John Bel Edwards. «Das werden noch einige lange Tage für unseren Staat.»

Das werden noch einige lange Tage für unseren Staat.
Autor: John Bel EdwardsGouverneur Louisiana

Meteorologen mahnten, das Gefährliche an «Barry» sei nicht die Windstärke, sondern die Wassermassen, die der Sturm an Land trage. Der Leiter des Nationalen Hurrikan-Zentrums, Ken Graham, sagte, der Sturm habe sich sehr langsam über das Meer bewegt und auf seinem Weg viel Wasser angesammelt. Er warnte, der Sturm dürfte heftige Niederschläge bringen und könnte zahlreiche Flüsse über die Ufer treten lassen.

Zwei Menschen stehen hüfthoch im Wasser
Legende: Riesige Wassermassen bedrohen das Städtchen Mandeville in Lousiana. Reuters

Der Sturm sorgte bereits für Stromausfälle: Rund 117'000 Menschen waren am Samstag nach Behördenangaben ohne Elektrizität – die meisten davon in Louisiana. Der Fernsehsender CNN berichtete, in der Stadt Morgan City in Louisiana sei der Strom komplett ausgefallen. Aber auch in den benachbarten Bundesstaaten Texas, Mississippi und Alabama kam es nach offiziellen Angaben zu einzelnen Stromausfällen.

New Orleans erneut betroffen

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New Orleans erneut betroffen

Besonderes Augenmerk lag auf New Orleans. Die Südstaatenmetropole war 2005 vom Hurrikan «Katrina» schwer zerstört worden und hatte Hunderte Tote zu beklagen.

Nach andauerndem Regen war es in Teilen der Stadt bereits in den vergangenen Tagen zu Überschwemmungen gekommen. Da jedoch der Mississippi trotz Hochwassers auch mit dem Starkregen noch deutlich unter dem Schutdamm blieb, scheint die grösste Gefahr gebannt.Bürgermeisterin LaToya Cantrell riet den Bewohnern, dennoch auf der Hut zu sein. «Wir sind in New Orleans noch nicht in Sicherheit», sagte sie.

Für mehrere gefährdete Bereiche von New Orleans waren vorab Zwangsevakuierungen angeordnet worden. Bewohner des Gebiets ausserhalb des Überschwemmungsschutzgürtels der Stadt wurden gebeten, das Gebiet freiwillig zu verlassen. Der Flughafen in New Orleans teilte mit, wegen des Sturms seien für Samstag alle Flüge von oder nach New Orleans gestrichen worden.

Nationalgarde im Einsatz

Küstenwache, Feuerwehren und andere Rettungsdienste hatten sich frühzeitig für die Ankunft des Sturms bereit gemacht. Die Nationalgarde von Louisiana aktivierte auf Anweisung von Gouverneur John Bel Edwards rund 3000 Reservisten, die sich mit Helikoptern sowie Booten und anderen Wasserfahrzeugen an verschiedenen Punkten positionierten.

US-Präsident Donald Trump hatte die Menschen in Louisiana vorab aufgerufen, Anweisungen der Katastrophenschutzbehörde und der lokalen Behörden zu befolgen. Für den Bundesstaat wurde ein Notstand ausgerufen. Damit können leichter Bundesmittel und Hilfe aus Washington fliessen.

Zwei Bauern mit ihren Rindern
Legende: Neben den Menschen sind vielerorts auch Tiere betroffen. Keystone
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