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Neues Kapitel im «Dieselgate» Autokonzerne sollen Abgasrisiken an Affen getestet haben

  • In einem US-Forschungslabor sollen gesundheitliche Risiken von Diesel-Abgasen an Affen getestet worden sein.
  • Deutsche Autokonzerne sollen die Versuche in den USA in Auftrag gegeben.
  • Entscheidende Anweisungen soll dabei Volkswagen gegeben haben.

Das neueste Kapitel des «Dieselgate»-Skandals von Volkswagen enthält Szenen, die kaum zu glauben sind. Zehn zu Versuchsobjekten degradierte Affen kauern in einem Testlabor im Wüstenstaat New Mexico und atmen stundenlang Abgase eines VW-Beetles ein, während ihnen zur Beruhigung Zeichentrickfilme gezeigt werden.

Kein Widerspruch des Unternehmens

So beschreibt Jake McDonald, was sich 2014 auf Betreiben von VW in seinem Forschungsinstitut in Albuquerque abgespielt haben soll. Der Wolfsburger Autokonzern widerspricht der Darstellung nicht.

Der Wissenschaftler sagte im Rahmen der US-Ermittlungen zum VW-Skandal aus, sonst wäre der «Albuquerque Monkey Test» womöglich niemals an die Öffentlichkeit gelangt. «Sie mochten es, Cartoons zu gucken», sagte McDonald dem 179 Seiten langen Verhörprotokoll zufolge über die Affen. Über das brisante Dokument hatten «New York Times» und «Süddeutsche Zeitung» berichtet. Die Experimente kommen auch in der Auftaktepisode der neuen Netflix-Doku-Serie «Dirty Money» vor.

VW war federführend

Die Tests mit den Affen waren Teil einer Studie, die beweisen sollte, dass die Diesel-Schadstoffbelastung dank moderner Abgasreinigung erheblich abgenommen hat. Deshalb hatte die EUGT («Europäische Forschungsvereinigung für Umwelt und Gesundheit im Transportsektor») – eine von Volkswagen, Daimler und BMW finanzierte Lobby-Initiative – sie beim Lovelace Respiratory Research Institute in Auftrag gegeben. Federführend war laut Studienleiter McDonald dabei VW.

Die Wolfsburger erklärten, die Kritik an der Studie «sehr ernst» zu nehmen. Die anderen EUGT-Partner gingen rasch auf Abstand. «Daimler unterstützt und toleriert keine unethische Behandlung von Tieren und distanziert sich von der Studie», sagte eine Sprecherin. BMW äusserte sich in einem Statement ähnlich – der Konzern führe keine Tierversuche durch und habe an der Studie nicht mitgewirkt. «Details wie Ablauf oder Umfang können wir entsprechend nicht kommentieren».

Was wussten Konzerne von den Experimenten?

Trotz der deutlichen Distanzierungen bleiben Fragen offen. Etwa ob und was die Unternehmen zum damaligen Zeitpunkt von den Experimenten wussten. Dazu wollte sich keiner äussern. In einer Stellungnahme von Daimler heisst es allerdings, alle von der EUGT beauftragten Forschungsarbeiten seien von einem Beirat aus Wissenschaftlern von «namhaften Universitäten und Forschungseinrichtungen» begleitet und geprüft worden – von der Auswahl bis zu den Ergebnisdarstellungen.

Laut Forscher McDonald wollte man die Experimente anfangs sogar mit Menschen durchführen. Doch nachdem die Weltgesundheitsorganisation (WHO) Dieselabgase als krebserregend eingestuft habe, seien wegen rechtlicher Bedenken die Affen zum Einsatz gekommen. Die entscheidenden Anweisungen habe stets VW gegeben.

Beetle mit Manipulations-Software

Was damals noch keiner wusste: Der getestete Beetle hatte eben jene Software zur Abgas-Manipulation an Bord, die Volkswagen im darauffolgenden Jahr in eine der tiefsten Krisen der Konzerngeschichte stürzen sollte. So verwundert es im Nachhinein auch wenig, dass das Testfahrzeug den Gerichtsakten zufolge von VW-Ingenieur James Liang persönlich beim Labor abgeliefert wurde.

Nachdem der «Dieselgate»-Skandal im September 2015 aufflog, kooperierte der langjährige VW-Mitarbeiter Liang als Kronzeuge mit den Strafverfolgern. Im August verurteilte ihn ein US-Richter wegen seiner Rolle in der Abgasaffäre zu drei Jahren und vier Monaten Gefängnis sowie zu einer Geldstrafe von 200'000 Dollar.

Forschungsvereinigung 2017 aufgelöst

Aber was genau versprach man sich von dem Affen-Experiment? Die manipulierten Tests hätten VW-Forschungsergebnisse liefern können, um die eigenen – als «sauber» vermarkteten – Diesel von älteren Autos abzugrenzen. Deshalb wurde bei dem Versuch zur Gegenüberstellung ein Ford-Diesel-Truck des Modelljahres 1999 gewählt – oder anders ausgedrückt: eine ziemliche Abgas-Dreckschleuder. Doch die gewünschten Resultate brachte die Studie letztlich nicht.

Die 2007 von BMW, Daimler, Volkswagen und Bosch gegründete EUGT wurde Mitte 2017 aufgelöst. Die abschliessenden Ergebnisse der Studie hätten bis dahin nicht vorgelegen, womit das Projekt auch nicht abgeschlossen und veröffentlicht worden sei, heisst es von VW. Laut Studienleiter McDonald stritt man danach noch um eine offene Rechnung für die Forschungsarbeiten.

Ich komme mir vor wie ein Dummkopf.
Autor: Jake McDonaldForschungslabor Albuquerque

Dass VW – auch bei seiner Studie – systematisch betrog, konnte der Forscher kaum glauben. «Ich komme mir vor wie ein Dummkopf», sagte McDonald den Ermittlern.

Abgastests auch mit Menschen?

Die Autokonzerne Daimler, BMW und VW sollen nicht nur für Abgasversuche mit Affen verantwortlich sein – es habe auch Tests mit Menschen gegeben. Das berichtet die «Stuttgarter Zeitung» in ihrer Ausgabe vom Montag. Sie beruft sich auf einen Bericht der Forschungsvereinigung der drei Autobauer. Bei den Tests hätten Probanden während mehrerer Stunden Stickstoffdioxid eingeatmet. Die Studie fand am Universitätsspital Aachen statt. 25 Versuchspersonen seien involviert gewesen.

38 Kommentare

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  • Kommentar von Thomas Heimberg (tomfly)
    Ich hoffe, dass die, die sich hier empören, nicht zu den gefühlten 90% der Bevölkerung (inkl. Jugendliche) gehören, die eine dieser modischen Winterjacken mit Pelzbesatz an den Kapuzen tragen. Diese Tiere mussten nämlich auch unsägliches Leid durchlaufen, bis sie der Mode wegen an der Kapuze aufgenäht wurden.
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  • Kommentar von Hansruedi Elsener (Haru)
    Gegen solche Schandtaten wäre es an der Zeit, drastische Massnahmen zu ergreifen! Der WWF soll die Verantwortlichen, falls man sie findet, einklagen. Die deutsche Politik wird aber sicher dafür sorgen, dass nichts ans Tageslicht kommt. Es müssen ja Arbeitsplätze sichergestellt werden, wird uns ein Herr Dobrint, lächelnd sagen.
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  • Kommentar von Udo Gerschler (UG)
    Der Forscher kommt sich vor wie ein Dummkopf.Ja,aber er hat doch die Versuche gemacht.Was zeigt er denn nun auf VW wenn er als einziges Problem das bezahlen der Rechnung hatte?
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