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Fünfmalklug Hilft Schoggi gegen Prüfungsstress?

Schokolade soll beruhigen und in stressigen Situation helfen. Stimmt das wirklich? Und welche Schokolade wirkt am besten? Schweizer Forscher haben die Probe aufs Exempel gemacht.

Das Foto zeigt eine Tafel dunkle Schokalade, einen Riegel hellbraune Schokalade und ein Stück weisse Schokolade.
Legende: Dunkel, normal oder weiss: Schokolade hat trotz vieler Kalorien auch gesunde Wirkungen – allerdings nicht jede Sorte. Wikipedia / Simon A. Eugster

Für die Studie am Inselspital Bern wurde die Wirkung an jeweils rund 30 Männern überprüft: Eine Gruppe ass je eine halbe Tafel dunkler Schokolade mit 72 Prozent Kakaoanteil, die andere eine halbe Tafel Placebo-Schokolade: weisse Schoggi, die dunkel eingefärbt worden war. Sie enthält keine Flavonoide – jene Inhaltsstoffe aus der Kakaobohn, die den «Stresspegel» im Körper senken sollen.

Legende: Video Der Schokolade-Jäger abspielen. Laufzeit 13:00 Minuten.
Aus Einstein vom 19.12.2013.

Zwei Stunden später durchliefen die Testpersonen ein fingiertes Vorstellungsgespräch mit freier Rede. Zudem mussten sie Kopfrechnen. Dieser standardisierte Stresstest löst zuverlässig eine akute körperliche Reaktion aus, bei der Stresshormone ausgeschüttet werden. Es zeigte sich: Jene Männer, die dunkle Schokolade gegessen hatten, hatten weniger Stresshormone Cortisol und Adrenalin produziert als die Männer aus der Kontrollgruppe. Je mehr Flavonoide sie im Blut hatten., desto weniger Stresshormone wurden ausgeschüttet.

Cortisol und Adrenalin werden über die Nebennieren produziert. Die Wissenschaftler vermuten nun, dass Flavonoide über diesen Weg die körperliche Stressreaktion mildern – und das könnte womöglich auch erklären, warum dunkle Schoggi laut früheren Studien vor Herzinfarkten schützt.

Der Vorteil des Naschens scheint sich allerdings aufs Körperliche zu beschränken: Die subjektive Einschätzung des Stresses war bei beiden Gruppen gleich stark. Wer also seine Nervosität vor Prüfungen verringern will, braucht wohl etwas mehr als nur Zartbitter-Schokolade.

Legende: Video Schokolade-Forschung für mehr Geschmack abspielen. Laufzeit 5:05 Minuten.
Aus Einstein vom 07.10.2010.