USA: Nordkorea kann wieder Plutonium produzieren

Nach Erkenntnissen der US-Geheimdienste dürfte Nordkorea schon bald wieder über Plutonium verfügen – ein Material, das zur Herstellung von Atomwaffen benutzt wird. Der Reaktor Yongbyon könnte das giftige Schwermetall binnen «weniger Wochen oder Monate» produzieren.

Nordkorea hat nach Angaben des US-Geheimdiensts die Produktion von Plutonium wieder aufgenommen. Aus dem Reaktor Yongbyon könne binnen «weniger Wochen oder Monate» Plutonium verfügbar sein, erklärte US-Geheimdienstkoordinator James Clapper.

Das Material könnte für Atomwaffen verwendet werden. Die UNO hat wegen des nordkoreanischen Atomprogramms Wirtschafts- und Handelssanktionen gegen das Land verhängt.

Reaktor seit 2013 wieder in Betrieb

Die Staatsführung Nordkoreas hatte den Reaktor Yongbyon, in dem Plutonium hergestellt wird, im Dezember 2002 enthüllt. Einige Jahre später wurde der Reaktorkomplex wieder dichtgemacht. Im Sommer 2013 zeigten aber Satellitenfotos, dass Nordkorea die Atomanlage wieder hochgefahren hatte.

Die Atomanlage Yongbyon

Bildlegende: Der Kühlturm (r.) des Reaktors Yongbyon wurde von Nordkorea 2008 gesprengt, als Zeichen für den Abbau des Atomprogramms. Reuters/Archivbild

Clapper schrieb nun im Jahresbericht zu weltweiten Sicherheitsbedrohungen, dass Nordkorea seinen Reaktor lange genug habe laufen lassen, um schon bald über Plutonium verfügen zu können.

Zuletzt hatten ein angeblicher Wasserstoffbombentest im Januar und der Abschuss einer Langstreckenrakete Nordkoreas im Februar für internationale Empörung gesorgt.